1352: A Terra está hoje mais longe do Sol, a 152 milhões de quilómetros de distância

CIÊNCIA/ASTROFÍSICA

A órbita terrestre do Sol não é um círculo perfeito. Hoje é o “Dia do Afélio“, o ponto em que a Terra está mais afastada do Sol durante todo o ano. Enquanto no seu ponto mais próximo, o periélio, que aconteceu de 4 de Janeiro de 2022, estava a cerca de 147 milhões de quilómetros do Sol, hoje encontra-se a 152 milhões de quilómetros de distância. Esta diferença tem a ver com a órbita elíptica que faz em volta da sua estrela.

A título de curiosidade, a Terra viaja pelo cosmos a uma velocidade de 30,75 quilómetros por segundo.

O Sol está mais longe da Terra e a temperatura aumenta, é verão

Nesta segunda-feira (4 de Julho), o nosso ponto azul do sistema solar celebra o dia em que está mais longe da sua estrela. Neste dia o nosso planeta alcança aquilo que os astrónomos chamam de apneia às (08:00 GMT).

No Afélio, a Terra estará a 152,1 milhões de quilómetros de distância do Sol. Quer isto dizer que o nosso planeta estará 1,67% mais longe do Sol do que a separação média Terra-sol, também conhecida como uma unidade astronómica. (Uma unidade astronómica é equivalente a 149,6 milhões de km).

Pode ser difícil imaginar a Terra tão longe do Sol num dia quente de verão, mas as variações sazonais de temperatura surgem da direcção variável da inclinação axial da Terra, em oposição à nossa distância do Sol. Quer isto dizer que o estarmos com temperaturas mais quentes não tem a ver com a distância, mas sim com a inclinação do eixo da Terra.

É este ângulo da inclinação que afecta se os raios do sol atingem a Terra num ângulo baixo ou mais directamente.

Daqui em diante o Sol ficará mais perto

A translação levará agora a aproximar-se de novo da sua estrela. Assim, a Terra estará mais próxima do Sol – ao que se chama de Periélio – a 4 de Janeiro de 2023, quando estará a 147,1 milhões de km de distância do Sol.

Tal como já referimos, a órbita da Terra não é um círculo perfeito e é por isso que experimentamos o Afélio e o Periélio.

O grau em que a órbita do nosso planeta diverge de um círculo perfeito é conhecido como a sua excentricidade. De todos os planetas do sistema solar, Vénus tem a órbita mais circular. O planeta varia entre apenas 107 milhões km e 109 milhões km do Sol.

Pplware
Autor: Vítor M
04 Jul 2022

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1336: Aquecimento global pode ser combatido e foi a pandemia que o comprovou

CLIMA/AQUECIMENTO GLOBAL

Não é novidade e os especialistas que estudam o clima têm vindo a alertar de forma cada vez mais frequente: é fulcral diminuir as emissões de dióxido de carbono e controlar o aquecimento global e as suas consequências. Aparentemente, a pandemia mostrou que isto é efectivamente possível…

Os cientistas sugerem testar as possibilidades para combater um fenómeno que já consideramos irreversível.

Durante a pandemia pela COVID-19, e por acidente, o mundo conseguiu reverter algumas das consequências mais desoladoras do aquecimento global provocado, em grande medida, pelo excesso de emissões de dióxido de carbono. Enquanto o mundo esteve isolado, a natureza deu de si e recuperou a saúde que, aparentemente, a actividade humana lhe havia tirado.

De acordo com o Science Alert, um novo estudo publicado na Nature Geoscience revela que, em 2020, as emissões globais de dióxido de carbono diminuíram 6,3 %. Essa queda é o “maior declínio anual absoluto das emissões”. Maior do que a “diminuição das emissões durante a crise financeira de 2009 e ainda maior do que a diminuição no final da Segunda Guerra Mundial”, segundo o professor associado Zhu Liu e os colegas da Tsinghua University.

Então, foi através desse cenário que fomos encontrando a partir da televisão de casa que os investigadores perceberam que é realmente possível reduzir as emissões globais de dióxido de carbono e combater o aquecimento global.

Zhu Liu, professor associado da Tsinghua University

Não desejando, obviamente, uma outra pandemia, os investigadores acreditam que podem ser feitas mudanças equivalentes, de forma direccionada e controlada, por forma a reduzir o valor das emissões globais anuais. Por exemplo, os especialistas sabem que um dos factores que mais contribuiu para a redução registada foi a diminuição massiva dos transportes. Portanto, há já fundamento e evidência para a concretização de alternativas.

É uma grande demonstração de que é possível reduzir as nossas emissões, só precisamos de escolher a forma como o vamos fazer.

Não são apenas os indivíduos que fazem a sua parte para reduzir o quanto viajam – esse tipo de coisas não são as soluções. Precisamos de uma transição planeada na sociedade para implementar as mudanças que são necessária

Disse Nerilie Abram, cientista do clima na Australian National University à Australian Broadcasting Corporation, sugerindo que, embora implique um esforço gigante, a adopção de opções mais sustentáveis poderá trazer grandes benefícios no combate do aquecimento global.

Pplware
Autor: Ana Sofia Neto
02 Jul 2022

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1123: Cientistas intrigados com a descoberta de novas ondas magnéticas da Terra

CIÊNCIA/GEOLOGIA/CAMPO MAGNÉTICO

O campo magnético da Terra é muito importante para a própria vida do planeta. Os cientistas estudam e monitorizam esta defesa natural para perceber as suas alterações. Foi nessa contínua vigilância que perceberam que a nossa magnetosfera está de novo a actuar. O campo magnético astuto da Terra mantém os cientistas atentos.

Há um novo tipo de ondas magnéticas que está a deixar os cientistas intrigados. Os movimentos ondulam no núcleo externo da Terra.

Ondas magnéticas estranhas ondulam pela magnetosfera da Terra

Uma equipa de cientistas na Bélgica e em França descobriu um novo tipo de onda magnética – chamada onda Magneto-Coriolis – que percorre a superfície do núcleo exterior da Terra de sete em sete anos. Os investigadores analisaram anos de dados de satélite (equipamentos de varrimento de campo magnético) para construir um modelo das ondas bizarras.

O campo magnético da Terra, também conhecido como a “magnetosfera”, é vital para sustentar a vida no nosso planeta. Esta vasta bolha de partículas carregadas envolve o nosso planeta como a cauda de um cometa, protegendo-nos quer da radiação solar, quer da radiação cósmica.

Na sua essência, este escudo transformou a Terra num íman dipolo gigante, ajudando a orientar os sistemas de navegação que orientam tudo, desde os nossos smartphones até aos satélites.

A magnetosfera da Terra é gerada no núcleo exterior do nosso planeta, um mar agitado de ferro fundido a cerca de 2.900 quilómetros abaixo da superfície. Partículas carregadas electricamente no núcleo exterior formam células convectivas, que produzem uma corrente eléctrica que forma o que os cientistas chamam um “dínamo”. Este processo é o que forma o campo magnético da Terra, ou magnetosfera.

O campo magnético do planeta é estranho, vital, mas estranho

O nosso campo magnético é um campo particularmente estranho. Ele gira periodicamente, quando envia o pólo norte magnético para o hemisfério sul e vice-versa, (poderemos estar de novo prestes a ter um novo fenómeno destes: A última inversão polar ocorreu há 780.000 anos).

Tecnicamente, estamos atrasados para uma troca de pólos, mas os especialistas concordam que provavelmente seríamos capazes de nos ajustar). Nos últimos anos – em termos geológicos, isto é – os cientistas têm notado outros comportamentos bizarros.

O pólo norte magnético, por exemplo, está a deslizar para leste à grande velocidade. E numa região entre a África e a América do Sul, o campo está mesmo a enfraquecer. Embora a compreensão destas idiossincrasias se tenha tornado uma prioridade para muitos cientistas terrestres, ainda há muita coisa que não sabemos.

Para melhor compreender exactamente o que raio se passa com a nossa magnetosfera (que é de extrema importância), os cientistas têm enviado satélites para a órbita da Terra para a estudar. A Agência Espacial Europeia (ESA) lançou a missão Swarm em 2013, e o trio de satélites que a compõem tem vindo a fazer importantes descobertas sobre o campo magnético da Terra e o funcionamento interno do nosso planeta desde então.

Contudo, o Swarm não é a primeira série de satélites a assumir a tarefa. Tanto a missão alemã Challenging Minisatellite Payload (CHAMP) como a missão dinamarquesa Ørsted, lançada em 2000 e 1999, respectivamente, trabalharam durante cerca de 25 anos para estudar o campo magnético da Terra.

Esta última equipa de investigação analisou e depois utilizou anos de dados recolhidos por estes satélites – bem como dados de detectores de campos magnéticos ligados à Terra – para criar um modelo informático que identificasse o novo tipo de onda magnética.

Ondas magnéticas: muitas perguntas que não temos ainda respostas

Os dados recolhidos permitiram descobrir que a cada sete anos, estas ondas varrem para oeste (a um ritmo de caracol de 1.500 quilómetros por ano) através da camada mais alta do núcleo exterior, onde essa fronteira se encontra com o manto. As ondas são mais fortes – ou melhor, o seu impacto para o campo magnético é o maior – para o interior da região equatorial do núcleo exterior.

Os investigadores relatam uma série de factores que podem influenciar o comportamento e características destas ondas e outros semelhantes, incluindo alterações na fluidez e flutuabilidade do material no núcleo da Terra, a rotação do planeta ao longo do seu eixo, e mesmo interacções com o material magnético em redor da Terra.

Também acreditam que poderia haver ainda mais tipos de ondas magnéticas por descobrir. Publicaram os seus resultados no início deste ano nas Atas da Academia Nacional das Ciências.

Durante anos, os cientistas suspeitaram que estas ondas poderiam existir, mas não tinham a certeza de quando apareceram ou por quanto tempo poderiam durar. Esta é a primeira vez que são observadas. Embora a superfície da Terra esteja coberta por uma vasta gama de instrumentos de detecção de campos magnéticos, foi necessária a visão dos satélites da Terra e das suas camadas interiores para ajudar os investigadores a resolver o caso.

Quanto mais aprendermos sobre o campo magnético da Terra, melhor podemos prever e compreender o seu comportamento e processos.

Esta investigação actual vai certamente melhorar o modelo científico do campo magnético dentro do núcleo exterior da Terra. Pode também dar-nos novos conhecimentos sobre a condutividade eléctrica da parte mais baixa do manto e também da história térmica da Terra.

Disse Ilias Daras, geodésico e cientista da Terra sólida que trabalha na missão Swarm, numa declaração à imprensa da ESA no início desta semana.

Estudos como estes poderiam também ensinar-nos sobre outros mundos no nosso sistema solar e para além daquele que tem um campo magnético. Mercúrio, Júpiter, Saturno, Úrano, e Neptuno têm todos campos magnéticos. (Júpiter é o maior e mais poderoso; Mercúrio é o mais fraco.) Curiosamente, a lua de Júpiter, Ganímedes, também tem uma magnetosfera – a única lua no nosso sistema solar a possuir uma que foi descoberta em 1996 quando a nave espacial Galileu avistou auroras.

É útil aprender mais sobre esta curiosa característica do nosso planeta, mas é provavelmente igualmente útil aceitar que não há nada que possamos fazer sobre as suas mudanças.

Pplware
Autor: Vítor M


 

1051: Quanto tempo resta ao planeta Terra?

CIÊNCIA/


A Terra também terá um fim

Nada é para sempre. A finitude faz parte da existência dos seres e das coisas. Não há necessidade de dramatizar, pois o fim, o fim de algo, faz parte da natureza.

E o planeta Terra? Quando será o seu fim? Quanto tempo nos resta habitando este canto do sistema solar?

MSN
13.05.2022


Pelas vítimas do genocídio praticado
pela União Soviética de Putin, na Ucrânia
For the victims of the genocide practiced
by the Soviet Union of Putin, in Ukraine


1017: Portugal accionou “cartão de crédito ambiental”! O que significa?

SOCIEDADE/PLANETA TERRA/CARTÃO DE CRÉDITO AMBIENTAL

Os problemas de cariz ambiental têm hoje um peso na definição das estratégias dos países. Além disso, há vários acordos/compromissos, entre países, com o objectivo de reduzir a pegada ecológica.

Sabia que se toda a humanidade vivesse como uma pessoa média em Portugal, a capacidade do planeta para produzir os recursos necessários teria sido esgotada este sábado. O nosso país já activou o “cartão de crédito ambiental”.

Portugal entrou em défice ambiental

Este ano, o dia de sobrecarga da Terra foi atingido seis dias mais cedo no nosso país, já que em 2021 a data “só” foi assinalada a 13 de maio. A partir de ontem estaríamos já em “dívida” e a recorrer ao “cartão de crédito ambiental”, consumindo os recursos de 2023.

Se cada pessoa no Planeta vivesse como uma pessoa média portuguesa, a humanidade exigiria cerca de 2,5 planetas para sustentar as suas necessidades de recursos.

O consumo de alimentos (32% da pegada global do país) e a mobilidade (18%) encontram-se entre as actividades humanas diárias que mais contribuem para a Pegada Ecológica de Portugal e constituem assim pontos críticos para intervenções de mitigação, aponta a ZERO. Veja o que pode fazer.

A ZERO considera que Portugal tem uma oportunidade única de aproveitar o Programa de Recuperação e Resiliência, a par com fundos de apoio europeus, para implementar transformações que possam contribuir para que possamos viver com bem-estar, respeitando os limites do planeta.

O que é a Pegada Ecológica?

Tal como um extracto bancário dá indicação das despesas e dos rendimentos, a Pegada Ecológica avalia as necessidades humanas de recursos renováveis e serviços essenciais e compara-as com a capacidade da Terra para fornecer tais recursos e serviços (bio-capacidade).

A Pegada Ecológica mede o uso de terra cultivada, florestas, pastagens e áreas de pesca para o fornecimento de recursos e absorção de resíduos (dióxido de carbono proveniente da queima de combustíveis fósseis). A bio-capacidade mede a quantidade de área biologicamente produtiva disponível para regenerar esses recursos e serviços.

Pplware
Autor: Pedro Pinto
07 Mai 2022


Pelas vítimas do genocídio praticado
pela União Soviética de Putin, na Ucrânia
For the victims of the genocide practiced
by the Soviet Union of Putin, in Ukraine


 

784: Meteoritos que ajudaram a formar a Terra podem ter sido formados perto do Sistema Solar exterior

CIÊNCIA/ASTRONOMIA

Impressão de artista da cintura de asteróides.
Crédito: NASA/JPL-Caltech

Pensa-se que o nosso Sistema Solar se tenha formado a partir de uma nuvem de gás e poeira, a chamada nebulosa solar, que começou a condensar-se gravitacionalmente há aproximadamente 4,6 mil milhões de anos. À medida que esta nuvem se contraía, começou a girar e a moldar-se num disco em volta da massa de mais alta gravidade no seu centro, que se tornaria o nosso Sol. O nosso Sistema Solar herdou toda a sua composição química de uma estrela ou estrelas anteriores, que explodiram como super-novas.

O nosso Sol retirou uma amostra geral deste material à medida que se formava, mas o material residual no disco começou a migrar com base na sua propensão para congelar a uma dada temperatura e a formar corpos planetários. À medida que o jovem Sol irradiava o disco circundante, criou um gradiente de calor no Sistema Solar primitivo.

Por esta razão, os planetas interiores, Mercúrio, Vénus, a Terra e Marte, são na sua maioria rochosos (na sua maioria compostos por elementos mais pesados, tais como ferro, magnésio e silício), enquanto que os planetas exteriores são na sua maioria compostos por elementos mais leves, especialmente hidrogénio, hélio, carbono, azoto e oxigénio.

A Terra formou-se parcialmente a partir de meteoritos carbonáceos, que se pensa serem provenientes de asteróides da secção exterior da cintura principal de asteróides. As observações telescópicas de asteróides desta zona revelam uma reflectância comum de 3,1 µm que sugere que as suas camadas externas hospedam ou água gelada ou argilas amoniacais, ou ambas, que só são estáveis a temperaturas muito baixas.

Curiosamente, embora várias linhas de evidências sugiram que os meteoritos carbonáceos sejam derivados de tais asteróides, os meteoritos recuperados na Terra geralmente carecem desta característica. A cintura de asteróides coloca assim muitas questões aos astrónomos e aos cientistas planetários.

Um novo estudo liderado por investigadores do ELSI (Earth-Life Science Institute) no Instituto de Tecnologia de Tóquio sugere que estes materiais asteroidais podem ter-se formado muito longe no início do Sistema Solar, tendo depois sido transportados para o Sistema Solar interior por processos caóticos de mistura.

Neste estudo, uma combinação de observações de asteróides utilizando o telescópio espacial japonês AKARI e modelagem teórica de reacções químicas nos asteróides sugere que os minerais de superfície presentes nos asteróides da secção exterior da cintura principal, especialmente as argilas que contêm amoníaco (NH3), formam-se a partir de materiais base contendo NH3 e CO2 gelado que são estáveis apenas a temperaturas muito baixas e sob condições ricas em água.

Com base nestes resultados, o novo estudo propõe que os asteróides da secção exterior da cintura principal se formaram em órbitas distantes e diferenciadas para dar origem a diferentes minerais em mantos ricos em água e núcleos dominados por rochas.

Para compreender a origem das discrepâncias nos espectros medidos de meteoritos carbonáceos e asteróides, usando simulações de computador, a equipa modelou a evolução química de várias misturas primitivas plausíveis concebidas para simular materiais primitivos de asteróides. Utilizaram então estes modelos de computador para comparação com os espectros telescópicos obtidos.

Os seus modelos indicavam que, para corresponder aos espectros dos asteróides, o material inicial tinha de conter uma quantidade significativa de água e amoníaco, uma abundância relativamente baixa de CO2 e reagir a temperaturas inferiores a 70ºC, sugerindo que os asteróides formaram-se muito mais longe do que as suas actuais localizações no Sistema Solar.

Em contraste, a ausência da característica de 3,1 µm nos meteoritos pode ser atribuída à reacção possivelmente mais profunda dentro dos asteróides, onde as temperaturas atingiram valores mais elevados e, portanto, os meteoritos recuperados podem ser amostras de porções mais profundas de asteróides.

A ser verdade, este estudo sugere que a formação da Terra e as suas propriedades únicas resultam de aspectos peculiares da formação do Sistema Solar. Haverá várias oportunidades para testar este modelo. Por exemplo, este estudo fornece previsões para o que a análise das amostras da Hayabusa2 irá encontrar. Esta origem distante dos asteróides, se correta, prevê que haverá sais amoniacais e minerais nas amostras recolhidas por esta missão espacial. Uma verificação adicional deste modelo será fornecida pelas análises dos materiais entregues pela missão OSIRIS-REx da NASA.

Este estudo também examinou se as condições físicas e químicas nos asteróides da secção exterior da cintura principal deveriam ser capazes de formar os minerais observados. A origem fria e distante dos asteróides propostos sugere que deveria haver uma semelhança significativa entre os asteróides e os cometas e levanta questões sobre a forma como cada um destes tipos de corpos se formou.

Este estudo sugere que os materiais que deram origem à Terra podem ter-se formado muito longe no início do Sistema Solar e depois ter sido trazidos para o interior durante a história inicial especialmente turbulenta do Sistema Solar. Observações recentes de discos protoplanetários pelo ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) encontraram muitas estruturas anulares, que se pensa serem observações directas da formação planetesimal.

O autor principal Hiroyuki Kurokawa resume o trabalho, “ainda está por determinar se a formação do nosso Sistema Solar é um resultado típico, mas numerosas medições sugerem que podemos ser capazes de contextualizar a nossa história cósmica em breve.”

Astronomia On-line
22 de Março de 2022

 



 

765: Há uma nova hipótese que explica o mistério do Grande Evento de Oxigenação da Terra

CIÊNCIA/GEOBIOLOGIA

Arek Socha / Pixabay

Um novo estudo de investigadores do MIT sugere uma teoria que pode responder ao mistério do Grande Evento de Oxigenação, que há 2.3 mil milhões de anos começou a tornar o ar respirável.

Há milhares de milhões de anos, ainda antes da existência dos humanos, a atmosfera da Terra não tinha oxigénio. Apenas alguns micróbios estavam a usar a fotossíntese para gerarem algum oxigénio, mas as quantidades não eram suficientes para o planeta albergar a grande maioria dos animais que conhecemos hoje.

No entanto, há cerca de 2.3 mil milhões de anos, os níveis de oxigénio começaram a crescer na atmosfera. A causa deste Grande Evento de Oxigenação continua a ser desconhecida, mas um novo estudo do Massachusetts Institute of Technology (MIT) publicado na Nature Communications propõe uma nova hipótese.

O Grande Evento de Oxigenação deu-se em dois grandes momentos, um no período Paleoproterozóico e outro no período Neoproterozóico. Gregory Fournier, professor de Geobiologia no MIT e líder do estudo acredita que estas mudanças não foram graduais, mas sim de um ciclo de feedback positivo que foi activado nos oceanos.

A equipa sugere que o carbono orgânico, cuja degradação consome oxigénio nas circunstâncias normais, provavelmente não estava disponível para os seus consumidores durante os intervalos de tempo que levaram à acumulação de oxigénio.

Dado que a vida existia nos oceanos, os investigadores olharam para micróbios marinhos e minerais nos sedimentos para determinarem se este cenário é possível.

Os autores supõem que se os micróbios nestes ambientes fossem capazes de oxidar a matéria orgânica parcialmente, esta matéria orgânica ligar-se-ia aos minerais de forma a prevenir mais oxidação. O oxigénio que não era usado no processo acabava por ir para a atmosfera, refere o Interesting Engineering.

Para verificarem esta hipótese, os investigadores reviram a literatura científica para identificarem micro-organismos que podem criam matéria orgânica parcialmente oxigenada e encontraram um grupo de bactérias chamado SAR202 que o faz usando uma enzima chamada BVMO.

A equipa descobriu ainda que os antepassados desta bactéria já existiam antes do Grande Evento de Oxigenação o e o gene estava presente em várias espécies de bactérias durante o Paleoproterozóico e o Neoproterozóico — nas fases em que se sabe que os níveis de oxigénio aumentaram.

  ZAP //

ZAP
19 Março, 2022

 



 

747: Geólogos descobrem mais pistas sobre as duas “bolhas” gigantes no manto da Terra

CIÊNCIA/GEOLOGIA

Mingming Li / ASU

A pesquisa concluiu que a bolha debaixo do continente africano é muito menos densa e mais instável do que a bolha que existe no Oceano Pacífico.

Existem duas grandes bolhas de material termo-químico nas profundezas na camada média do interior da Terra. Já há muito que estas estruturas intrigam os cientistas, que não sabem de onde estas se formaram e porquê.

Estas duas bolhas estão localizadas em partes muito distantes, com uma debaixo do continente africano e outra com metade da altura, no Oceano Pacífico. Um novo estudo publicado na Nature Geoscience recorreu a novos modelos geo-dinâmicos para tentar responder a este mistério.

Depois de centenas de simulações, os autores do estudo concluíram que a bolha em África é muito menos densa e mais instável do que a bolha no Oceano Pacífico, sendo essa a razão que explica a diferença no tamanho.

“Os nossos cálculos mostram que o volume inicial das bolhas não afecta a sua altura”, explica o geólogo Qian Yuan da Universidade estadual do Arizona. “A altura das bolhas é maioritariamente controlada pela sua densidade e pela viscosidade do manto circundante”, cita o Science Alert.

Uma das principais camadas da Terra é o manto, que se encontra entre o núcleo e a crosta. Apesar de ser maioritariamente sólido, a longo prazo, o manto comporta-se um pouco como alcatrão.

Ao longo do tempo, as colunas de rocha de magma a ferver sobem gradualmente pelo manto e pensa-se que contribuam para a actividade vulcânica que notamos à superfície. Por causa disto, perceber o que se passa nesta segunda camada da Terra é um grande objectivo dos geólogos.

As bolhas foram descobertas na década de 80 e a grande diferença de altura sugere que têm composições diferentes. O estudo concluiu que a bolha em África tem 1000 quilómetros mais de altura do que a do Pacífico.

Não se sabe como estas afectam o manto circundante, mas há hipóteses que apontam para que a natureza mais instável da bolha em África, por exemplo, possa explicar porque é que que a actividade vulcânica é tão intensa em certas regiões do continente. A bolha pode também influenciar o movimento das placas tectónicas e os sismos.

Outros modelos sísmicos concluíram que a bolha africana estende-se mais 1500 quilómetros acima do núcleo externo, enquanto que a do Pacífico se fica pelos 800 quilómetros, no máximo.

Nas experiências de laboratório que procuram replicar o interior da Terra, as bolhas parecem oscilar para cima e para baixo pelo manto. Os autores do estudo afirmam que isto apoia a sua interpretação que a bolha africana é instável.

A origem das duas bolhas podem também explicar as suas diferentes composições. Uma teoria aponta que estas foram feitas de placas tectónicas subduzidas, que gradualmente escorregaram para o manto.

Outra teoria sugere que as bolhas são os restos da colisão da Terra com o proto-planeta Thea, que deu origem à Lua. As duas hipóteses, no entanto, não são mutuamente exclusivas.

  ZAP //
ZAP
17 Março, 2022

 



 

Quase metade do mundo em situação “muito vulnerável” pelas alterações climáticas

SOCIEDADE/ALTERAÇÕES CLIMÁTICAS

A ONU admite que o aquecimento global já provocou “impactos negativos em grande escala” que afectam a humanidade e a natureza.

© EPA/Alberto Valdes

Quase metade dos habitantes da Terra, entre 3,3 e 3,6 mil milhões de pessoas, estão em situação “muito vulnerável” por causa das alterações climáticas, alertou esta segunda-feira o Painel Intergovernamental para as Alterações Climáticas das Nações Unidas.

No seu último relatório, os especialistas concluíram também que entre 3 e 14% das espécies terrestres estão ameaçadas de extinção mesmo se se limitar o aquecimento global a 1,5 graus até fim do século.

Qualquer “atraso adicional” na luta contra as alterações climáticas reduzirá as hipóteses de um futuro sustentável para a humanidade, alertam os peritos das ONU.

Cerca de mil milhões de pessoas poderão estar a viver até 2050 em zonas costeiras ameaçadas pela subida das águas do mar e periodicamente submersas por causa de tempestades, adiantam ainda no documento hoje divulgado em Genebra.

Em 2020, já havia 896 milhões de pessoas a viver em zonas sujeitas a estas condições.

O painel garante que o aquecimento global já provocou “impactos negativos em grande escala”, alguns deles irreversíveis, que afectam a humanidade e a natureza.

“O aumento dos fenómenos extremos meteorológicos e climáticos conduziu a impactos irreversíveis, enquanto os sistemas humanos e naturais foram afectados para lá da sua capacidade se de adaptarem”, afirma-se no relatório, em que se apontam pólos, litoral e montanhas como os ecossistemas que já sofreram danos de que não conseguirão recuperar.

Uma das zonas de “relativa alta vulnerabilidade” é a mediterrânica, onde a produção agrícola poderá cair cerca de 17% até 2050 se se mantiverem as emissões de gases com efeito de estufa ao nível actual.

Apesar de progressos, os esforços mundiais de adaptação às alterações climáticas têm sido, na maior parte, “fragmentados e em pequena escala”, considera o Painel, que estima que com os compromissos actuais de redução de emissões poluentes, estas deverão continuar a aumentar “14% durante a década actual”.

Diário de Notícias
DN/Lusa
28 Fevereiro 2022 — 13:00



 

587: Descoberto o factor chave para encontrar vida extraterrestre

CIÊNCIA/VIDA EXTRATERRESTRE

NASA
Earthrise 1968, o Nascer da Terra visto da Lua pela missão Apollo 8

O tamanho da lua de um planeta é a chave para as condições ideais para haver vida, sugere um novo estudo.

Caso seja verdade, esta descoberta pode não só ajudar a compreender melhor como é que a vida surgiu na Terra, como também encontrar vida noutros planetas.

Os resultados da investigação foram publicados, este mês, na revista científica Nature Communications.

O nosso planeta tem uma série de características únicas no nosso sistema solar: placas tectónicas activas, um forte campo magnético que nos protege da radiação solar e uma lua relativamente grande em relação ao tamanho do planeta Terra.

Ora, os investigadores acreditam que a existência no nosso satélite natural — e o seu tamanho — são fundamentais para que haja vida na Terra.

“A presença da Lua controla a duração do dia e as marés oceânicas, o que afecta os ciclos biológicos da Terra”, dizem os autores, citado pelo El Confidencial.

“A Lua também estabiliza o eixo de rotação da Terra em pelo menos vários graus. Assim, pelo menos para a Terra, a Lua também contribui para o clima estável da Terra e potencialmente oferece um ambiente ideal para a vida se desenvolver e evoluir”, acrescentam os cientistas.

Mas, afinal, como é que se formou a nossa Lua? A teoria mais popular é que foi devido a um enorme impacto que fez com que material fosse lançado para fora da Terra. No entanto, quando os investigadores aplicaram este modelo a planetas considerados possíveis super-Terras, descobriram que não batia certo.

“Aqui propomos que um disco de formação lunar inicialmente rico em vapor não é capaz de formar uma lua grande em relação ao tamanho do planeta porque as luas crescentes, que são os blocos de construção de uma lua, sofrem forte arrastamento de gás e caem rapidamente em direcção ao planeta”, lê-se no estudo.

É precisa uma lua grande, dizem os investigadores, para influenciar as placas tectónicas, marés ou mecânica orbital. Por isso, satélites desta dimensão não se podem formar à volta de planetas muito maiores do que a Terra.

Esta descoberta pode ser tido em conta pelos astrónomos do telescópio James Webb, que procuram não apenas exoplanetas, mas também exoluas que orbitam em torno deles.

“A procura por exoplanetas normalmente concentra-se em planetas com mais de seis massas terrestres”, disse o autor principal do estudo, Miki Nakajima. “Nós propomos que olhemos para planetas menores porque são provavelmente melhores candidatos para hospedar luas fraccionarias grandes”.

Daniel Costa
16 Fevereiro, 2022