1089: Astronautas da estação espacial foram visitar a cápsula Starliner da Boeing

CIÊNCIA/TECNOLOGIA/EEI/ISS

A Boeing seguiu-se à SpaceX na colocação de uma cápsula atracada à Estação Espacial Internacional. No passado sábado, pela primeira vez, esta nave conseguiu sair da Terra e chegar ao espaço, completando para já metade da missão. A outra metade será sair da ISS e chegar, operacional, à Terra. O voo da Starliner foi sem tripulação, mas os astronautas da ISS fizeram uma visita guiada para nos mostrar como é a nave por dentro.

A cápsula tem um diâmetro de 4,56 metros que é ligeiramente maior que o módulo de comando Apollo e SpaceX Dragon 2, e menor que a cápsula Orion.

Astronautas da ISS mostram a cápsula da Boeing

Os astronautas da Estação Espacial Internacional flutuaram na cápsula da Boeing Starliner no sábado, tornando-se as primeiras pessoas a entrar na nave espacial em órbita menos de um dia após esta ter atracado no complexo de investigação em órbita pela primeira vez.

Estes habitares da ISS passarão vários dias a realizar testes e a desembalar a carga dentro da nave espacial Starliner, antes desta partir e regressar à Terra na quarta-feira.

O astronauta da NASA Bob Hines tornou-se a primeira pessoa a entrar numa nave espacial Starliner em órbita após abrir a escotilha dianteira da cápsula às 12:04 p.m. EDT (1604 GMT) de sábado. Dois dos seus tripulantes, o astronauta da NASA Kjell Lindgren e o cosmonauta russo Denis Matveev, juntaram-se a ele dentro da nave alguns minutos mais tarde.

Os tripulantes usaram inicialmente máscaras e óculos de protecção contra potenciais partículas flutuantes dentro da cápsula da Boeing. O equipamento de protecção é normalmente usado pelos astronautas da estação espacial ao entrar pela primeira vez numa nova nave espacial ou num novo módulo.

Depois de verificarem que estava tudo OK, o material de segurança foi retirado e passaram a filmar o interior, para todos na Terra conhecermos esta nave.

Bem-vindos à Starliner, pela primeira vez no espaço

A nave espacial Starliner atracou no porto da frente do módulo Harmony da estação às 01:28 horas, na madrugada de sábado passado (hora de Portugal continental). A cápsula completou a ligação automatizada após manter a posição perto da estação por mais tempo do que o planeado, dando tempo para o controlo da missão resolver um problema com o seu mecanismo de acoplagem.

Hines, Lindgren, e as colegas de tripulação Jessica Watkins e Samantha Cristoforetti voaram para a Estação Espacial Internacional no mês passado, numa nave espacial SpaceX Dragon.

O seu lançamento e acoplagem marcaram o quarto voo operacional da cápsula da tripulação do SpaceX transportando astronautas para a estação espacial, e o sétimo voo global da tripulação do Dragon, incluindo um voo de teste em 2020 e duas missões de voos espaciais humanos totalmente comerciais.

O programa Starliner, entretanto, leva alguns anos de atraso em relação à nave espacial Dragon do SpaceX. Um voo de teste não pilotado de 2019 foi abortado por problemas de software, e a nave espacial regressou à Terra sem atracar na estação espacial.

A Boeing e a NASA concordaram em lançar uma segunda missão de demonstração não pilotada – chamada Orbital Flight Test-2 – mas o lançamento foi atrasado desde Agosto passado por problemas com válvulas no sistema de propulsão da nave espacial.

A Boeing teve de desembolsar 595 milhões de dólares em encargos contabilísticos para pagar a missão OFT-2 e os atrasos associados.

A missão OFT-2 finalmente levantou voo na quinta-feira dia 19 de maio, do Cabo Canaveral, a bordo de um foguetão da United Launch Alliance Atlas 5. Os gestores da NASA e da Boeing aprovaram a nave espacial Starliner para aproximação à estação espacial na sexta-feira, seguindo várias questões técnicas com propulsores e o sistema de arrefecimento da cápsula.

Nave pronta para receber contratos multimilionário da NASA

A NASA adjudicou à SpaceX e à Boeing contratos multimilionários em 2014 para terminar a concepção e desenvolvimento dos veículos Dragon e Starliner. No total, a NASA assinou contratos de tripulação comercial com a Boeing avaliados em mais de 5,1 mil milhões de dólares e 3,1 mil milhões de dólares em contratos que cobrem trabalhos semelhantes com o SpaceX.

O programa de tripulação comercial da NASA foi criado para fornecer acesso independente de astronauta dos EUA à estação espacial após a retirada do vaivém espacial. Durante nove anos após o último voo do vaivém, os astronautas da NASA montaram a nave espacial russa Soyuz de e para a estação espacial.

Em 2014, a NASA adjudicou os contratos de tripulação comercial, e este é o dia que eles imaginavam, em que temos três veículos de categoria humana atracados na estação espacial neste momento. Assim, temos o Soyuz atracado no MLM (Multipurpose Laboratory Module), e depois temos um Dragon mesmo por cima de nós e o Starliner mesmo atrás de nós.

Disse disse Hines.

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Autor: Vítor M



 

1078: Cápsula Starliner da Boeing chegou à Estação Espacial Internacional

CIÊNCIA/ESPAÇO/EEI/ISS

A nave Starliner, da Boeing, acoplou pela primeira vez à Estação Espacial Internacional nesta sexta-feira (madrugada de sábado em Portugal). Conforme muito se falou, esta missão não tripulada era um importante teste para a empresa, que tem a ambição de competir com a SpaceX, de Elon Musk. Assim, neste sábado de madrugada, pouco mais de 25 horas depois do lançamento, a cápsula chegou à Estação Espacial Internacional (ISS).

A Starliner permanecerá ligada à ISS durante quatro ou cinco dias. Depois, tal como está planeado, a cápsula fará a viagem de regresso à Terra e pousará no Novo México.

Starliner da Boeing conseguiu, finalmente, chegar à ISS

A nave Starliner da Boeing alcançou e atracou com sucesso na Estação Espacial Internacional, completando um passo importante para um voo de teste crucial que determinaria se está pronta para missões tripuladas. A nave espacial não tripulada lançada no topo de um foguetão da United Launch Alliance Atlas V do Cabo Canaveral e viajou durante mais de 25 horas para chegar ao laboratório orbital.

A Starliner fez a sua primeira tentativa de chegar à ISS em Dezembro de 2019, mas não conseguiu atingir o seu objectivo devido a um problema de software que impediu os propulsores da nave espacial de disparar. Em Agosto do ano passado, a Boeing teve de cancelar os seus planos de lançamento devido a um problema com as válvulas da nave espacial, impedindo a empresa de planear outro lançamento durante quase um ano.

O acoplamento com a ISS, que estava programado para às 00:10 (pelo horário de Portugal continental, acabou por acontecer às 01:28. Isso porque, pouco antes das 22:50 (de sexta), quando a nave estava a 180 metros de distância da ISS, os controladores avaliaram os dados de monitorização e desempenho da cápsula e acreditaram que ela estaria numa posição inadequada. Foi então necessário executar uma manobra de recuo.

Segundo a Boeing, esta manobra foi oportuna para demonstrar a capacidade de controlo de manobra da cápsula.

Às 00:08, já deste sábado, a Boeing comunicou que a cápsula estava a 10 metros de distância do complexo orbital, e que a equipa faria uma reunião para “garantir que ambas as naves estão preparadas para a aproximação final”.

O CST-100 Starliner da Boeing atraca com a Estação Espacial Internacional às 20:28 p.m. EDT na sexta-feira, 20 de maio de 2022, completando um importante objectivo do Teste de Voo Orbital-2 não tripulado. (Crédito: Boeing)

Ainda durante a aproximação, os controladores relataram “um pequeno problema” com o sistema de acoplamento, o que adiou ainda mais o processo. Segundo a NASA, foi necessário retirar o anel de acoplamento da Starliner e redefini-lo para entender o problema.

Starliner também enfrentou problemas no lançamento

A cápsula Starliner, da Boeing, foi lançada na noite desta quinta-feira (19), no topo de um foguete Atlas V, da United Launch Alliance (ULA), a partir do Complexo de Lançamento-41, uma plataforma da Estação da Força Espacial dos EUA, em Cabo Canaveral, na Florida.

A Starliner separou-se do estágio superior do foguete cerca de 15 minutos após o lançamento. Um minuto depois, a cápsula iniciou o processo de inserção orbital.

Durante este momento, dois dos propulsores da Starliner não dispararam como esperado. O primeiro falhou depois de apenas um segundo. O seu backup foi imediatamente accionado, mas também apresentou falha, após 25 segundos. Isso activou um terceiro backup do grupo de propulsores, e a cápsula foi capaz de completar a combustão crucial sem incidentes.

Conforme foi apresentado na altura pela empresa, a nave da Boeing está equipada com quatro grupos de propulsores na sua secção da popa, referida na nomenclatura da indústria como “doghouses”. Cada um destes grupos contêm três motores de manobra orbital e controlo de atitude (OMAC), que são usados para realizar combustão de manobras significativas como as que alcançam a inserção orbital.

Os dois propulsores OMAC que não funcionaram, e o terceiro que entrou para compensar, estavam todos na mesma doghouse na popa da Starliner, segundo representantes da Boeing.

Conforme referido, a nave Starliner permanecerá atracada com a ISS durante os próximos cinco dias antes de fazer a sua viagem de regresso, que a verá aterrar no deserto do Novo México. Se a nave espacial regressar à Terra com sucesso, então a Boeing poderá enviar astronautas para a órbita já neste outono.

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Autor: Vítor M


EU combati no mato, em África, na Guerra Colonial, durante quase dois anos,
os mercenários treinados por Cuba e armados, municiados e financiados
pela União Soviética (URSS) e China.