1281: Mercúrio: Veja o que a missão BepiColombo nos mostrou agora… imagens incríveis

CIÊNCIA/TECNOLOGIA/UNIVERSO/MERCÚRIO

BepiColombo é uma missão conjunta da Agência Espacial Europeia (ESA) e da Agência Japonesa de Exploração Aerospacial (JAXA) de exploração do planeta Mercúrio. A nave, lançada para o espaço em 2018, captou na manhã desta quinta-feira imagens incríveis da superfície de Mercúrio.

Conforme podemos ver pelas fotos partilhadas, o planeta mais próximo do Sol foi fotografado enquanto a missão sobrevoava Mercúrio para uma manobra de assistência gravitacional, a cerca de 920 km acima da sua superfície.

Mercúrio como nunca o vimos com novas imagens da BepiColombo

A missão europeia-japonesa BepiColombo captou novas imagens de Mercúrio à medida que realiza a sua aproximação à órbita do planeta, uma operação com duração prevista até 2025. Os registos foram divulgados pela Agência Espacial Europeia (ESA) nesta sexta-feira (24).

Dei um murro no ar quando as primeiras imagens chegaram e depois fiquei cada vez mais excitado.

Este foi o comentário de Jack Wright, membro da equipa que gere a missão e que ajudou a planear as fotos no sobrevoo.

A excitação e emoção tomou conta dos cientistas responsáveis pelo projectos. Afinal não é todos os dias que se recebe um “cartão postal” enviado das proximidades de um vizinho no Sistema Solar a milhões de quilómetros de distância. Ainda menos com a clareza e definição das imagens que BepiColombo reenviou na quinta-feira, quando se encontrava a apenas algumas centenas de quilómetros da superfície do planeta, o planeta mais próximo do Sol.

A nave espacial da missão conjunta da ESA e da sua homóloga japonesa JAXA estava a 200 quilómetros de Mercúrio, embora esta marca tenha sido atingida no lado nocturno do planeta.

As primeiras imagens que mostram o nosso vizinho do Sistema Solar iluminado foram tiradas alguns minutos mais tarde, quando a nave espacial já estava a 800 quilómetros de distância.

No total, a BepiColombo filmou o planeta durante aproximadamente 40 minutos enquanto a nave continuava a afastar-se de Mercúrio como parte do seu voo programado.

Nesta operação de captação de imagem, as agências utilizaram as três câmaras de monitorização da nave espacial (MCAMs), que mostram instantâneos a preto e branco com uma resolução de 1024×1024 pixeis, dando uma vista da topografia da cratera de Mercúrio.

Na selecção de imagens partilhadas pela ESA, podem-se ver os 125 quilómetros de Heaney, bem como outras depressões tais como Neruda, Amaral, Beckett, Grainger e Sher-Gil.

Uma das imagens mais marcantes que a BepiColombo deixa para trás é a bacia de Caloris com 1.550 quilómetros de largura, que a nave espacial foi capaz de captar enquanto o Sol brilhava de cima.

Um dos objectivos da BepiColombo é, de facto, compreender melhor a composição das lavas vulcânicas em Caloris e arredores. Os cientistas acreditam que eles formaram cerca de 100 milhões de anos após a própria bacia, um facto que a ESA e a JAXA esperam agora lançar luz.

O voo desta semana é o segundo para a BepiColombo, que planeia completar seis flybys antes de chegar à órbita de Mercúrio em 2025. O próximo será daqui a um ano: está agendado para 20 de Junho de 2023.

A principal missão científica será lançada, se tudo correr de acordo com o plano e o calendário das agências espaciais for cumprido, no início de 2026.

As imagens da primeira passagem foram boas, mas as da segunda são melhores. Destacam muitos dos objectivos científicos que poderemos abordar quando a BepiColombo entrar em órbita. Quero compreender a sua história vulcânica e tectónica.

Explicou David Rothery da Universidade Aberta e chefe do Grupo de Trabalho de Composição e Superfície de Mercúrio da agência europeia.

A missão conjunta da ESA e da JAXA irá expandir os nossos conhecimentos sobre o nosso vizinho mais próximo do Sol, que já conhecemos graças ao programa Messenger da NASA, que orbitou Mercúrio entre 2011 e 2015, e Mariner 10, que também foi activado pela agência espacial americana e sobrevoou o planeta em meados dos anos setenta.

Embora muitos dos instrumentos da BepiColombo ainda não possam ser totalmente operados na actual fase da jornada, estes já revelam informações sobre ambiente magnético, plasma e partículas.

Pplware
Autor: Vítor M.
25 Jun 2022


 

929: The sun has blasted Mercury with a plasma wave

ASTRONOMY/ASTROPHYSICS

The sun’s activity has been increasing far faster than scientists forecasted.

Mercury transiting the sun on Nov. 11, 2019. (Image credit: NASA/SDO/HMI/AIA)

A gigantic plasma wave that launched from the sun smashed into Mercury Tuesday (April 12), likely triggering a geomagnetic storm and scouring material from the planet’s surface.

The powerful eruption, known as a coronal mass ejection (CME), was seen emanating from the sun’s far side on the evening of April 11 and took less than a day to strike the closest planet to our star, where it may have created a temporary atmosphere and even added material to Mercury’s comet-like tail, according to spaceweather.com.

The plasma wave came from a sunspot — areas on the outside of the sun where powerful magnetic fields, created by the flow of electric charges, get knotted up before suddenly snapping. The energy from this snapping process is released in the form of radiation bursts called solar flares or as waves of plasma (CMEs).

On planets that have strong magnetic fields, like Earth, CMEs are absorbed and trigger powerful geomagnetic storms. During these storms, Earth’s magnetic field gets compressed slightly by the waves of highly energetic particles, which trickle down magnetic-field lines near the poles and agitate molecules in the atmosphere, releasing energy in the form of light to create colorful auroras in the night sky. The movements of these electrically charged particles can induce magnetic fields powerful enough to send satellites tumbling to Earth, Live Science previously reported, and scientists have warned that these geomagnetic storms could even cripple the internet.

Unlike Earth, however, Mercury doesn’t have a very strong magnetic field. This fact, coupled with its close proximity to our star’s plasma ejections, means it has long been stripped of any permanent atmosphere. The atoms that remain on Mercury are constantly being lost to space, forming a comet-like tail of ejected material behind the planet.

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But the solar wind — the constant stream of charged particles, nuclei of elements such as helium, carbon, nitrogen, neon and magnesium from the sun — and tidal waves of particles from CMEs constantly replenish Mercury’s tiny quantities of atoms, giving it a fluctuating, thin layer of atmosphere.

Previously, scientists were unsure if Mercury’s magnetic field was strong enough to induce geomagnetic storms. However, research published in two papers in the journals Nature Communications and Science China Technological Sciences in February has proved that the magnetic field is, indeed, strong enough. The first paper showed that Mercury has a ring current, a doughnut-shaped stream of charged particles flowing around a field line between the planet’s poles, and the second paper pointed to  this ring current being capable of triggering geomagnetic storms.

“The processes are quite similar to here on Earth,” Hui Zhang, a co-author of both studies and a space physics professor at the University of Alaska Fairbanks Geophysical Institute, said in a statement. “The main differences are the size of the planet and Mercury has a weak magnetic field and virtually no atmosphere.”

The sun’s activity has been increasing far faster than past official forecasts predicted, according to the National Oceanic and Atmospheric Administration’s Space Weather Prediction Center. The sun moves between highs and lows of activity across a rough 11-year cycle, but because the mechanism that drives this solar cycle isn’t well understood, it’s challenging for scientists to predict its exact length and strength.

Originally published on Live Science
By Ben Turner
14.04.2022


Pelas vítimas do genocídio praticado
pela União Soviética na Ucrânia


 

768: Mercúrio pode estar repleto de diamantes

CIÊNCIA/ASTRONOMIA

Os cientistas pensam que a superfície do planeta mais pequeno do sistema solar pode estar coberta com pedras espaciais, devido a uma abundância de carbono e à pressão causada pela colisão de asteróides.

De acordo com estudos recentes, os tumultuosos anos iniciais de Mercúrio poderão ter tornado este planeta um mundo incrustado de diamantes.

Segundo a Wired, as rochas espaciais que colidiram com Mercúrio podem ter esmagado camadas de carbono, que cobre grande parte do planeta, criando  estilhaços de diamantes.

“A onda de pressão dos asteróides ou cometas que atingem a superfície a dezenas de quilómetros por segundo, poderia transformar grafite em diamantes“, explica Kevin Cannon, geólogo da Colorado School of Mines, que apresentou as suas  descobertas na Conferência Cientifica Lunar e Planetária em Houston, no dia 10.

“Poderá haver uma quantidade significativa de diamantes perto da superfície” de Mercúrio, explica o geólogo.

Acontece que Mercúrio não é apenas um pedaço de rocha quente que orbita de perto o sol, é um mundo complexo. As descobertas de Cannon e outros geólogos revelam novos detalhes sobre a sua história geológica única, incluindo a provável presença de muitos diamantes.

Mercúrio é menor do que duas das luas do nosso sistema solar (Titã e Ganímedes), e é conhecido pelos anos curtos e dias longos, orbitando o Sol a cada 88 dias da Terra e completando uma rotação a cada 59 dias.

As temperaturas diurnas atingem os 426°C — apenas Vénus é mais quente. A falta de atmosfera de Mercúrio implica por outro lado que as suas temperaturas nocturnas descem para -143°C.

Mas estas estatísticas espantosas não são o que o distingue, em termos geológicos, mas sim o carbono abundante do planeta (sob a forma de grafite) e a grande quantidade de colisões de asteróides há cerca de 4 mil milhões de anos.

Durante um período violento e destrutivo, o Intenso Bombardeamento Tardio, Mercúrio registou provavelmente o dobro das colisões que a Lua teve — e o nosso vizinho lunar está completamente marcado com crateras.

Como muitos outros planetas do nosso sistema solar, incluindo a Terra, o jovem Mercúrio estava coberto de oceanos de magma, que mais tarde arrefeceram e endureceram.

Mas ao contrário de outros planetas, uma camada de grafite flutuou sobre a rocha derretida. No seu estudo, ainda em curso, Cannon modelou os efeitos de impactos frequentes nos 19 mil metros superiores da crosta de Mercúrio ao longo de milhares de milhões de anos.

Segundo o geólogo,a grafite poderia ter tido mais de 8000 m3 de espessura, e a pressão de impacto dos asteróides teria sido suficiente para transformar 30% a 60% dessa grafite no que Cannon chama “diamantes de choque“.

Estas jóias espaciais, talvez 16 quatriliões de toneladas delas, estima o geólogo, são provavelmente minúsculas e estarão espalhadas e enterrados.

Dados de outras investigações também apoiam esta conclusão.

Alguns meteoritos, como os fragmentos de rocha conhecidos como Almahata Sitta que caíram no deserto Núbia do norte do Sudão em 2008, continham pequenos diamantes, possivelmente produzidos pelo choque de colisões entre asteróides.

E cientistas planetários como Laura Lark, investigadora da Universidade Brown em Providence, Rhode Island, que também apresentou o seu estudo mais recente na conferência do LPSC, identificaram pontos escuros de grafite na superfície de Mercúrio em imagens captadas por câmaras a bordo da nave espacial Messenger da NASA, que orbitou e mapeou o planeta entre 2011 e 2015.

Os mapas a cores falsos feitos a partir dessas imagens — os mais detalhados actualmente disponíveis — mostram áreas de material primordial, com baixas taxas de reflexão, que os investigadores acreditam ser grafite.

“Se este material for grafite, que é o que pensamos, então são camadas espessas. É mais carbono do que esperaria num oceano de magma“, diz Lark, “o que pode significar que Mercúrio era particularmente rico em carbono desde o início”.

À medida que Mercúrio se formava, elementos metálicos afundaram-se e acabaram por construir o núcleo do planeta, com as rochas a solidificarem-se no topo.

Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Carnegie Institution of Washington / NASA
A contracção global de Mercúrio começou há mais de 3,85 mil milhões de anos

Em muitos planetas, a maior parte do carbono acaba por se tornar parte do núcleo metálico no manto que lhe está por cima. Mas Mercúrio parece ter acabado com muito carbono incrustado na crosta do planeta, em vez de descer, diz Lark.

Pelo contrário, na Terra, os diamantes só surgem do subsolo profundo do carbono, sob intensa pressão.

Novas pesquisas sobre os asteróides que esmagaram Mercúrio poderiam resolver outro mistério: porque  o planeta tem um núcleo anormalmente grande apesar do seu pequeno tamanho.

Alguns cientistas acreditam que o seu núcleo faria mais sentido se o planeta fosse muito maior e depois resistisse a um impacto gigantesco que atirasse pedaços por todo o sistema solar.

Actualmente, Mercúrio tem um décimo oitavo da massa da Terra.

“Calculo que o proto-Mercúrio poderia ter sido entre 0,3 e 0,8 massas da Terra. Isto é consistente com as simulações”, que produzem sempre versões maiores de Mercúrio do que a que temos actualmente, diz Camille Cartier, cientista planetária da Universidade de Lorena, em França, que também participou na conferência.

Com base nos seus modelos, Cartier argumenta que como Mercúrio e o resto do sistema solar ainda estavam a juntar-se, cerca de 10 ou 20 milhões de anos após a formação dos planetas, um enorme objecto poderia ter colidido com Mercúrio, projectando a maior parte das suas camadas superiores para o espaço.

Alguns desses pedaços de rochas acabaram mais tarde em Vénus, Terra, e na cintura interna de asteróides. Outros regressaram mais tarde à Terra como meteoritos.

Kevin Cannon questiona se planetas semelhantes, mais distantes, poderão também ter diamantes-choque à superfície e outros formados através de pressão no subsolo profundo. “É excitante pensar em exoplanetas que possam ter ainda mais carbono”, diz o geólogo.

“Poderia ter uma estrutura sanduíche de diamantes, grafite, e mais diamantes”, sugere o geólogo.

Inês Costa Macedo
20 Março, 2022