876: Russia could end its role in the International Space Station by 2024, say experts


The director general of Russia’s Roscosmos space agency has threatened to end its Russia’s involvement with the ISS.

Roscosmos cosmonauts (from bottom left) Anton Shkaplerov and Pyotr Dubrov work outside the Nauka multipurpose laboratory module on the International Space Station during a spacewalk in January 2022. (Image credit: NASA)

Russia could end its cooperation on the International Space Station in as little as two years, using the sanctions imposed on Russia over its invasion of Ukraine as an excuse, according to space experts.

Most commentators characterize the threats by the director general of Russia’s Roscosmos space agency to end its involvement with the orbital outpost as mere political bluster. But the threat to sever such relations could come to fruition, as some experts Live Science spoke to noted that Russia has only committed to the ISS project until 2024, rather than “after 2030” as had been proposed by NASA and other partners.

And Russia’s withdrawal from the project could mean it will be mainly up to NASA to keep the ISS physically in orbit for almost another 10 years — something that Russia has been responsible for up until now. Even further, the threats signal just how badly Russia’s actions in Ukraine have damaged ties in the scientific community between the country and the rest of the world, meaning that any science-related cooperation with Russia may be difficult, experts said.

Roscosmos chief Dmitry Rogozin stated in Russian on Twitter (opens in new tab) on Saturday (April 2) that “normal relations” between partners on the ISS could only be restored after “the complete and unconditional lifting of illegal sanctions.”

Rogozin is a political figure with close ties to Russian president Vladimir Putin and a history of making blustery statements.

He tweeted on Feb. 24 — the day Russia invaded Ukraine — that any sanctions imposed as a result could “destroy” the partnership (opens in new tab) between Russia and the United States that keeps the ISS operating and aloft.

But activities on the space station have been relatively normal since then, with the arrival of three Russian cosmonauts (opens in new tab) in mid-March and the return to Earth of NASA astronaut Mark Vande Hei last week on board a Russian Soyuz spacecraft.

Renewed threats

There may be more than political posturing, however, to Rogozin’s latest threats to end Russia’s cooperation on the ISS. In his tweets on Saturday, he shared what he said was a March 30 letter from NASA administrator Bill Nelson.

That letter stated the new sanctions were designed to allow continued cooperation between the U.S. and Russia, “to ensure continued safe operations of the ISS.”

A statement by Nelson dated Sunday (April 3) and given to Live Science by a NASA spokesperson made the same point, and stressed that the “professional relationship” between astronauts and cosmonauts on the ISS was continuing to keep everyone safe on board.

But Rogozin claimed on Twitter he doesn’t agree that the ISS project can continue to operate under the international sanctions imposed on Russia.

Astronaut Matthias Maurer, pictured during a spacewalk on March 23, installs thermal gear and electronics components on the orbiting lab. (Image credit: NASA)

“The purpose of the sanctions are to kill the Russian economy, plunge our people into despair and hunger and bring our country to its knees,” he tweeted.

Meanwhile, the Moscow-based space analyst Andrey Ionin noted last week in an article in the Russian newspaper Izvestia (opens in new tab) that Russia could end its involvement on the ISS project as soon as 2024.

The first sections of the now-aging space station were boosted into orbit in 1998 and expected to last just 15 years; the ISS mission has since been extended, and NASA now proposes to keep it in orbit until at least 2030.

But “with the current sanctions, Roscosmos does not have a single argument for agreeing to the NASA proposal,” Ionin said, and so the existing agreement to cooperate on the ISS could end in 2024.

Staying aloft

If Russia does end its involvement in the International Space Station, the greatest loss will be the rocket power that keeps it in orbit, which until now has been provided by regular bursts of the engines on the Soyuz spacecraft that dock there.

But U.S.-based space journalist Keith Cowing, the editor of NASA Watch (opens in new tab), told Live Science that NASA will soon test the ability to keep the ISS in orbit using the engines of the Cygnus cargo spacecraft, which is manufactured and launched by the U.S. aerospace company Northrop Grumman: “So that isn’t as much of a threat as it once was,” he said.

As a result, Cowing thinks NASA and its other partners will be able to keep the ISS in orbit for almost another decade even if Russia pulls out of the project. And since the start of flights by the Cygnus and Dragon spacecraft (opens in new tab), NASA and the other partners on the ISS project — the European, Japanese and Canadian space agencies — are no longer reliant on Russia’s Soyuz to carry crew and cargo to the space station, he said.

He warned that even if Russia chooses to continue its involvement, it could face international pressure on its activities in space because of its actions in Ukraine.

“The problem here is that they’ve gone beyond the pale, and I am not sure anybody will really want to work with them ever again,” Cowing said.

Astrophysicist Martin Barstow of Leeds University in the United Kingdom chairs a group that oversees British science experiments on the ISS.

“I find it very sad that it has come to this,” Barstow told Live Science. “Even during the depths of the Cold War, scientific cooperation has been able to continue, allowing a soft-power backchannel that has enabled scientists to meet to share ideas.”

Barstow, too, is horrified by the events of the war. “The actions of Russia in invading Ukraine are so extreme that no scientist I know feels that we can continue the usual collaborations,” he said.

The recent decision by the European Space Agency to suspend its collaboration (opens in new tab) with Russia on the ExoMars mission would, at a minimum, cause severe delays to the launch of a project that is very important to scientists in the region.

“However, we cannot compare this disappointment to the pain endured by the people of Ukraine,” he said. “Russia withdrawing cooperation on the ISS is not a surprise, but it is a symptom of a country that has completely lost its moral compass.”

Originally published on Live Science
By Tom Metcalfe

856: Rússia suspendeu cooperação com a NASA e a ESA na ISS


Desde a sua criação, a Estação Espacial Internacional (em inglês, ISS) é um espaço de cooperação entre várias entidades espaciais, servindo como motor de conhecimento. Agora, com a guerra na Ucrânia e na sequência das sanções internacionais de que tem vindo a ser alvo, a Rússia suspendeu a sua cooperação.

Esta decisão foi tomada apesar de a Rússia ter sido uma das fundadoras da estação.

O responsável pela agência espacial da Rússia Roscosmos, Dmitry Rogozin, já havia dado a entender que o país poderia retirar-se e parar de cooperar com a ISS. No entanto, se antes não passava de uma ameaça, agora, é uma realidade e a Rússia anunciou que deixará de trabalhar em conjunto com a NASA (National Aeronautics and Space Administration) e a ESA (European Space Agency).

O restabelecimento de relações normais entre parceiros na Estação Espacial Internacional e outros projectos conjuntos só é possível com o levantamento completo e incondicional de sanções ilegais.

Disse Dmitry Rogozin, através do Twitter.

Antes de tomar esta decisão, o responsável pela Roscosmos enviou uma carta aos seus parceiros espaciais, pedindo-lhes que levantassem as sanções contra a Rússia, uma vez que afectam a indústria espacial do país. Além disso, acrescentou que as medidas implementadas pelos Estados Unidos, bem como por outros países, estão a prejudicar a Rússia, por afectarem amplamente a sua economia.

De acordo Rogozin, a NASA, a ESA e a CSA (Canada Space Agency) já enviaram a sua resposta à carta da Rússia relativamente ao pedido de levantamento das sanções. No caso da agência espacial americana, por exemplo, embora tenha referido que os EUA continuarão a apoiar a cooperação espacial da Rússia com os restantes países envolvidos na ISS, ressalvando que que irá trabalhar com agências e departamentos federais para manter a parceria em curso, as actuais sanções não foram mencionadas.

Autor: Ana Sofia
03 Abr 2022



722: Guerra “no espaço” entre EUA e Rússia pode deixar astronauta americano “preso” na ISS


As posições estão cada vez mais extremadas entre agências espaciais da Rússia e dos EUA. Trocas de acusações têm mostrado uma guerra que poderá levar ao fim da cooperação entre a Roscosmos e a NASA. Para já, a ameaça russa é deixar para trás o astronauta Mark Vande Hei.

O director da agência espacial russa publicou um vídeo ameaçando deixar o astronauta americano na Estação Espacial Internacional (ISS).

Guerra na Ucrânia está a dividir o mundo e o espaço

Depois de uma acesa troca de insultos entre o director da Agência Espacial Roscosmos, Dmitry Rogozin, e o ex-astronauta da NASA, Scott Kelly, as ameaças subiram de tom.

Depois da ameaça, no calor da discussão, de destruir a ISS, agora a Rússia diz que poderá deixar o astronauta americano Mark Vande Hei preso na Estação Espacial Internacional.

Num vídeo no YouTube, Dmitry Rogozin diz mesmo que poderá ir buscar os seus cosmonautas e deixar lá o astronauta americano.

ISS tem actualmente 7 moradores

A Estação Espacial Internacional tem neste momento 7 pessoas a bordo: Anton Shkaplerov, Mark Vande Hei, Pyotr Dubrov, Raja Chari Thomas Marshburn, Matthias Maurer e Kayla Barron.

Mark Vande Hei detém o recorde de maior longevidade em missões espaciais, teoricamente terminará os seus 355 dias no espaço daqui a três semanas, quando ele e os dois cosmonautas russos – Anton Shkaplerov e Pyotr Dubrov – embarcarão numa nave Progress e irão aterrar no Cosmódromo Baikonur, no Cazaquistão.

Na ameaça, Rogozin disse que poderá não trazer Mark Vande Hei, deixando-o para trás.

Rússia poderá separar o seu módulo da ISS

A ameaça do director da Roscosmos não se ficou por deixar para trás o astronauta. O responsável da Agência Espacial russa também afirmou a intenção de “destacar todo o segmento russo da ISS”.

A estação é dividida em diversos segmentos e módulos, onde actuam os astronautas dos seus respectivos países. O módulo Nauka, por exemplo, é um dos módulos russos na estrutura que tem uma massa de quase 500 toneladas.

A NASA e a Casa Branca não responderam à ameaça de Dmitry Rogozin, publicada no YouTube durante uma entrevista num programa de um canal russo.

Apesar de as autoridades dos EUA ainda não terem reagido, esta ameaça não passou ao lado do ex-astronauta da NASA, Scott Kelly. Este usou o Twitter para cobrar explicações de Rogozin. Contudo, Rogozin bloqueou Kelly de interagir com ele.

Fiquei furioso que ele (…) disse que deixaria um membro americano da tripulação para trás. Eu nunca pensei que ouviria nada tão escandaloso. Eu conheço as pessoas da agência espacial russa, algumas delas há mais de 20 anos. Confio nelas. Literalmente já lhes confiei a minha vida antes.

Disse Kelly à ABC.

Kelly referiu também que os EUA deveriam preparar-se para o pior, mas torcer pelo melhor.

E a SpaceX?

Claro que os EUA e a NASA têm actualmente a SpaceX que poderá facilmente substituir a Rússia e a Roscosmos no transporte de astronautas.

Já no passado a empresa de Elon Musk prestou este tipo de serviço. Aliás, foi com esta aliança entre a NASA e a SpaceX que poderá ter começado esta animosidade entre entidades russas a e americanas nesta área espacial.

missão Demo-2 abriu um novo ciclo das viagens espaciais, mais baratas e com controlo total americano.

12 MAR 2022
Autor: Vítor M.