1338: MIT propõe a utilização de “bolhas espaciais” para arrefecer a Terra

TECNOLOGIA/AQUECIMENTO GLOBAL

Enquanto alguns cientistas avisam que a geo-engenharia é uma perigosa distracção do verdadeiro trabalho necessário para reduzir as emissões, outros defendem que é preciso avaliar todas as opções. É aí que entram as bolhas espaciais da equipa do MIT.

O MIT propôs a utilização de “bolhas espaciais” para arrefecer a Terra. Descubra quais as suas ideias.

Uma equipa de investigadores do MIT está a investigar um método para combater os efeitos das alterações climáticas, revela um comunicado de imprensa. Eles propõem a utilização de “bolhas espaciais” para reflectir a luz solar para longe da Terra.-

Forma mais segura de geo-engenharia solar

O método da equipa do MIT é uma nova forma de geo-engenharia solar, concebida para reflectir a luz solar para longe da Terra, de modo a arrefecer o nosso planeta e prevenir os piores efeitos das alterações climáticas.

A técnica de geo-engenharia solar mais estudada envolve a injecção de partículas de aerossol reflectoras na atmosfera superior. No entanto, o potencial impacto negativo de tal método ainda não é totalmente compreendido, o que significa que está longe de ser visto como uma opção viável.

A abordagem dos cientistas do MIT seria um pouco diferente. Em vez de injectar partículas na atmosfera, a sua abordagem reflectiria o calor do sol do espaço, o que significa que não teriam de ser injectadas partículas potencialmente nocivas na nossa atmosfera.

Os investigadores estão a estudar a possibilidade de posicionar um escudo feito de “bolhas espaciais” no ponto Lagrange 1, um ponto orbital relativamente estável no espaço, onde a atracção gravitacional da Terra e do sol se evapora. O Telescópio Espacial James Webb, por exemplo, é posicionado no Ponto Lagrange 1.

O maior obstáculo para este método está, sem dúvida, na logística. Os cientistas do MIT acreditam que o escudo da bolha teria de ser aproximadamente do tamanho do Brasil. No entanto, acreditam que as bolhas poderiam ser fabricadas no espaço, reduzindo quaisquer custos de lançamento. Estão actualmente a fazer experiências no laboratório com “bolhas espaciais” feitas de silício.

Em experiências preliminares, conseguimos inflar uma bolha de película fina a uma pressão de 0,0028 atm, e mantê-la a cerca de -50°C (para aproximar condições espaciais de pressão zero e temperatura quase nula).

Disseram os investigadores num comunicado de imprensa.

Serão as bolhas espaciais um salva-vidas para a humanidade?

Crucialmente, os investigadores do MIT também escreveram que a sua solução de geo-engenharia solar seria “totalmente reversível”, presumivelmente significando que as bolhas poderiam ser rapidamente rebentadas se descobrissem que estão a ter um efeito indesejável no nosso planeta.

Isto é muito importante, uma vez que ainda não compreendemos completamente toda a complexidade da própria mudança climática, quanto mais a dos métodos de geo-engenharia.

A nossa compreensão da mudança climática, que estamos a causar involuntariamente neste momento ainda tem limitações, especialmente quando se trata de impactos mais futuros. A nossa compreensão do que aconteceria se manipulássemos intencionalmente o clima à escala global é ainda menor.

Disse Linda Schneider, uma especialista internacional em política climática, numa entrevista.

É claro que é necessária mais investigação, apesar do facto de as “bolhas espaciais” serem, no papel, uma forma mais segura de geo-engenharia solar. No entanto, se os piores efeitos das alterações climáticas se tornarem realidade, como provavelmente se tornarão, esta proposta poderá servir como um salva-vidas para a humanidade.

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Autor: Rui Jorge

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1222: A cada 6 anos há um fenómeno que acontece no núcleo da Terra e que nos influencia

CIÊNCIA

Os cientistas da Universidade do Sul da Califórnia (USC) encontraram evidências de que o núcleo interno da Terra oscila, contradizendo modelos previamente aceites que sugeriam que ele gira consistentemente a uma taxa mais rápida do que a superfície do planeta.

O novo estudo mostra que o centro planetário mudou de direcção em seis anos, de 1969 a 1974. A informação foi constatada através da análise de dados sísmicos.

A equipa de investigadores conseguiu mostrar que o núcleo interior oscila com base na duração do dia, isto é, aproximadamente 0,2 segundos durante seis anos.

Duração de um dia na Terra oscila a cada 6 anos

No estudo, publicado na Science Advances, é mostrado que o núcleo interno mudou de direcção no período de seis anos de 1969 a 1974, de acordo com a análise de dados sísmicos.

Os cientistas dizem que o seu modelo de movimento do núcleo interno também explica a variação na duração do dia, que mostrou oscilar persistentemente nas últimas décadas.

A partir das nossas descobertas, podemos ver as mudanças na superfície da Terra em comparação com o seu núcleo interno, conforme é afirmado há 20 anos. No entanto, as nossas últimas observações mostram que o núcleo interno girou um pouco mais devagar de 1969 a 1971 e depois mudou na outra direcção de 1971 a 1974. Também notamos que a duração do dia cresceu e encolheu como seria de se prever.

Disse John E. Vidale, co-autor do estudo e professor de Ciências da Terra na USC.

Análise de testes atómicos identifica a velocidade e a direcção de rotação

Os cientistas afirmaram que o núcleo interno expandiu-se dramaticamente nos últimos 30 anos. O núcleo interno – uma bola quente e densa de ferro sólido do tamanho de Plutão – mostrou mover-se e/ou mudar ao longo de décadas. Também é impossível observar directamente, o que significa que os investigadores lutam por medições indirectas para explicar o padrão, a velocidade e a causa do movimento e das mudanças.

A investigação publicada em 1996 foi a primeira a propor que o núcleo interior girasse mais rapidamente do que o resto do planeta – também conhecido como super-rotação – em cerca de 1 grau por ano. As descobertas subsequentes de Vidale reforçaram a ideia de que o núcleo interior gira super-rotativamente, embora a um ritmo mais lento.

Utilizando dados da Large Aperture Seismic Array (LASA), uma instalação da Força Aérea dos EUA em Montana, o investigador Wei Wang e Vidale encontrou o núcleo interior a girar mais lentamente do que anteriormente previsto, aproximadamente 0,1 graus por ano.

O estudo analisou ondas geradas a partir de testes de bombas nucleares subterrâneas soviéticas de 1971-74 no arquipélago Ártico Novaya Zemlya, utilizando uma nova técnica de formação de feixe desenvolvida por Vidale.

As novas descobertas surgiram quando Wang e Vidale aplicaram a mesma metodologia a um par de testes atómicos anteriores sob a ilha Amchitka, na ponta do arquipélago do Alasca-Milrow em 1969 e Cannikin em 1971. Medindo as ondas de compressão resultantes das explosões nucleares, descobriram que o núcleo interior tinha invertido a direcção, sub-girando pelo menos um décimo de grau por ano.

Este último estudo marcou a primeira vez que a conhecida oscilação de seis anos tinha sido indicada através da observação sismológica directa.

Investigação futura para aprofundar a razão pela qual o núcleo interior se formou

O estudo apoia a especulação de que o núcleo interior oscila com base em variações na duração do dia – mais ou menos 0,2 segundos durante seis anos – e campos geomagnéticos, ambos coincidindo com a teoria, tanto em amplitude como em fase. Vidale diz que os resultados fornecem uma teoria convincente para muitas questões colocadas pela comunidade de investigação.

O núcleo interior não é fixo – move-se debaixo dos nossos pés, e parece andar para trás e para a frente um par de quilómetros de seis em seis anos. Uma das perguntas que tentámos responder é: o núcleo interior move-se progressivamente ou está na sua maioria bloqueado em comparação com tudo o resto a longo prazo? Estamos a tentar compreender como o núcleo interior se formou e como se move ao longo do tempo – este é um passo importante para compreender melhor este processo.

Concluiu Vidale.

Pplware
15 Jun 2022
Autor: Vítor M