1288: O que é que matou os dinossauros: novas ideias sobre o massacre

Há 66 milhões de anos, um asteróide extinguiu os dinossauros. Hoje, um asteróide humano/demencial, com outro nome – Vladimir Putin -, está à beira de extinguir a raça humana e toda a Vida biológica tal como a conhecemos, no Planeta Terra. Um perigo para a Humanidade!

HISTÓRIA

O asteróide que bateu contra a Terra há 66 milhões de anos atrás foi um dos factores contribuintes, mas não o único culpado na extinção dos dinossauros.

Uma ilustração dos dinossauros a fugirem do impacto de um meteorito.
Fotografia por Mark Garlick, Science Source

Novas perspectivas sobre o asteróide que se pensa ter morto os dinossauros sugerem que isso pode ter sido apenas o golpe final e que os répteis já estavam a sofrer de um clima fastidioso solicitado por erupções vulcânicas muito antes do meteorito os atingir.

“O impacto [do asteróide] foi o golpe de misericórdia”, disse Paul Renne, geólogo da Universidade da Califórnia, Berkeley, num comunicado.

A pesquisa, detalhada a 8 de Fevereiro num artigo da revista Science, acrescenta ao debate científico em curso sobre o que realmente matou os dinossauros.

Esse debate, que já girava em torno da questão de saber se o culpado foi um asteróide ou as mudanças climáticas induzidas pelo vulcão, evoluiu para considerar a possibilidade de que talvez estivessem envolvidos múltiplos factores ambientais.

Renne e a sua equipa determinaram recentemente a data mais precisa para o asteróide, que ocorreu na Península de Yucatán no que é hoje o México.

Usando uma técnica de datação de alta precisão em tektites – rochas do tamanho de pedras formadas durante o impacto do meteorito – do Haiti que foram criadas durante o evento, a equipa concluiu que o impacto ocorreu há 66.038.000 anos atrás – um pouco mais tarde do que se pensava.

Quando os limites de erro são tomados em consideração, a nova data é a mesma que a data da extinção, segundo constata a equipa, fazendo com que os eventos sejam simultâneos.

Renee disse que as novas descobertas devem fazer esquecer quaisquer dúvidas restantes sobre se um asteróide foi o factor principal no desaparecimento dos dinossauros.

“Já mostrámos que estes eventos são síncronos até ao mais pequeno detalhe”, disse ele,” e, portanto, o impacto desempenhou claramente um papel importante na extinção.”

Isso não quer dizer, contudo, que o asteróide – que esculpiu a chamada cratera de Chicxulub – foi a única causa da extinção dos dinossauros.

As provas sugerem agora que as erupções vulcânicas maciças na Índia que antecederam o asteróide também desempenharam um papel, desencadeando mudanças climáticas que já estavam a eliminar alguns grupos de dinossauros.

Por exemplo, “ninguém nunca encontrou um fóssil de dinossauro não-aviário exactamente na camada de impacto”, disse Renne num email. “Assim, estritamente falando, os dinossauros não-aviários” – os dinossauros não relacionados às aves – “podiam já ter sido extintos no momento do impacto.”

Morte Vinda dos Céus

A ideia de que o vulcanismo foi responsável pelo desaparecimento dos dinossauros, na verdade, antecede a teoria do impacto, e que se encaixa bem com o que se sabe sobre outros eventos de extinção em massa da Terra.

“Muitas das outras extinções em massa foram encontradas para concorrer com erupções vulcânicas de grande escala”, disse Heiko Palike, um Paleoceanográfico da Universidade de Bremen, na Alemanha.

Mas na década de 1980, a equipa de pai e filho, Luis e Walter Alvarez, físico e cientista planetário, respectivamente, apresentaram uma nova teoria audaz.

Depois de descobrir que uma camada de argila que é encontrada em todo o mundo e que coincide com o fim do período Cretáceo é enriquecida em irídio – um elemento raro na Terra, mas comum em rochas espaciais – propuseram que um meteorito dizimou os dinossauros.

“À medida que a teoria do impacto assumiu o poder, especialmente com os cientistas mais físicos … o vulcanismo perdeu terreno”, explicou Renne.

A teoria do impacto ganhou novo impulso na década de 1990, quando os cientistas descobriram uma cratera de largo impacto a 110 milhas (180 quilómetros) na Península de Yucatán, que datava ao limite entre os períodos Cretáceo e Terciário – o chamado limite KT – quando os dinossauros desapareceram.

O tamanho da cratera indicava que o que quer que seja que a tivesse criado tinha cerca de 6 milhas (10 quilómetros) de diâmetro. Se um asteróide desse tamanho colidisse com a Terra teria tido consequências devastadoras, incluindo ondas destrutivas de pressão, incêndios globais, tsunamis e uma “chuva” de rocha fundida a reentrar na atmosfera.

Além disso, “muito material em partículas adicional teria ficado à tona na atmosfera por semanas, meses, talvez anos, bloqueando a radiação solar incidente e matando, assim, a vida vegetal e causando quedas catastróficas em temperaturas”, explicou Hans-Dieter Sues, paleontólogo do Museu Smithsoniano Nacional de História Natural, em Washington, DC.

Teoria Híbrida para a Extinção dos Dinossauros

A teoria do vulcanismo uma vez abandonada tem visto um renascimento da sua sorte nos últimos anos, no entanto, como resultado de novas perspectivas sobre um período de sustentada actividade vulcânica antiga na Índia e a descoberta de que a diversidade de dinossauros podia já ter vindo a diminuir antes do asteróide.

O debate agora é “se o impacto de Chicxulub foi a” arma fumegante “, como muitos pesquisadores afirmam,” disse Sues, “ou um dos vários factores causais, como forma de “Murder on the Orient Express”.

Renne pertence ao acampamento que pensa que uma série de erupções vulcânicas na Índia que produziam lava antigos fluxos conhecido como as Armadilhas Deccan causou variações climáticas dramáticas, incluindo ondas de frio longas, que já podem ter abatido os dinossauros antes do asteróide os atingir.

“Parece claro que o vulcanismo por si só, sem uma escala suficientemente maciça e rápida, não possa provocar extinções”, disse Renne. “Assim, a minha sugestão é que o impacto provavelmente foi a gota de água, mas não a única causa.”

Questões por Responder

No entanto, a nova teoria híbrida ainda tem algumas questões importantes por responder, como por exemplo relativamente às erupções vulcânicas indianas terem afectado os dinossauros.

“Algumas pessoas dizem que se olhar para a erupção do Monte Pinatubo [em 1991], ela congelou a Terra por um curto período de tempo devido ao aerossol e à poeira que foi expulsa”, disse Pälike.

Mas “outros dizem que os vulcões a longo prazo provavelmente bombeiam mais dióxido de carbono na atmosfera e realmente aquecem o planeta, pelo menos temporariamente.”

Também não está claro como as erupções Deccan Traps foram espalhadas no tempo. “Sabemos que elas começaram há alguns milhões de anos antes do final dos Cretáceos e duraram vários milhões de anos, estendendo-se mesmo para além do [impacto de um asteróide]”, disse Palike.

“No entanto, algumas pessoas sugeriram que havia aglomerados de erupções que aconteceram dentro de um intervalo de poucas dezenas de milhares de anos.”

Saber o horário das erupções é importante, acrescentou Pälike, porque se elas estivessem a acontecer perto do fim dos Cretáceos, é mais provável que tenham desempenhado um papel na extinção dos dinossauros do que se a maioria das erupções tiver acontecido dois milhões de anos antes.

Pälike pensa que a datação mais precisa das camadas de cinzas vulcânicas na Índia pode ajudar a responder a algumas das perguntas pendentes: “Esse é o próximo passo do quebra-cabeças.”

A fixação da causa da extinção dos dinossauros não é apenas de interesse académico, disse Jonathan Bloch, curador associado de paleontologia de vertebrados no Museu Florida de História Natural da Universidade da Florida.

“É importante para nós compreender como os ecossistemas respondem a grandes perturbações”, disse Bloch, “seja uma mudança climática gradual ou um evento catastrófico. Estas são todas as coisas que nós temos que pensar como actuais seres humanos no planeta.”

National Geographic
Por Ker Than
11 Fevereiro 2013

27.06.2022


 

1103: Uma pergunta antiga e fundamental sobre os dinossauros pode finalmente ter uma resposta

CIÊNCIA/PALEONTOLOGIA/DINOSSAUROS

Predadores temíveis como o T. rex e dinossauros gigantes com pescoço de telescópio, como o Braquiossauro, eram criaturas de sangue quente da mesma forma que pássaros e mamíferos, de acordo com um novo estudo inovador.

© Reprodução/Pixabay O T. rex e dinossauros gigantes com pescoço de telescópio, como o Braquiossauro, eram criaturas de sangue quente da mesma forma que pássaros e mamíferos Reprodução/Pixabay

A questão de saber se o sangue que corria pelas estruturas gigantes dos dinossauros era quente ou frio, como o dos répteis, é uma questão de longa data que tem irritado os paleontólogos. Conhecer essa informação fundamental poderia iluminar a vida das criaturas pré-históricas de maneiras significativas.

Animais de sangue quente têm uma alta taxa metabólica – eles absorvem muito oxigénio e precisam de muitas calorias para manter a temperatura corporal, enquanto animais de sangue frio respiram e comem menos.

“Isso é realmente emocionante para nós como paleontólogos – a questão de saber se os dinossauros eram de sangue quente ou frio é uma das questões mais antigas da paleontologia, e agora achamos que temos um consenso de que a maioria dos dinossauros era de sangue quente”. disse a principal autora do estudo, Jasmina Wiemann, pesquisadora de pós-doutorado no Instituto de Tecnologia da Califórnia, em um comunicado à imprensa.

Tentativas anteriores anteriores de responder a essa pergunta sugeriram que os dinossauros eram de sangue quente, mas essas descobertas, que envolveram a análise de anéis de crescimento ou sinais de isótopos químicos nos ossos, eram ambíguas porque a fossilização pode alterar esses marcadores. Além disso, essas técnicas de análise danificam os fósseis, dificultando a construção de um grande conjunto de dados.

Wiemann e seus colegas, no entanto, criaram um novo – e na opinião deles, mais definitivo – método para avaliar o metabolismo de um dinossauro.

Resposta definitiva?

Os pesquisadores analisaram os resíduos que se formam quando o oxigénio é inalado no corpo e reage com proteínas, açúcares e lipídios. A abundância dessas moléculas de resíduos, que aparecem como manchas de cor escura em fósseis, escala de acordo com a quantidade de oxigénio absorvida e é um indicador se um animal é de sangue quente ou frio.

As moléculas também são extremamente estáveis ​​e não se dissolvem na água, o que significa que são preservadas durante o processo de fossilização.

Wiemann e sua equipe analisaram um fémur – osso da coxa – de 55 criaturas diferentes, incluindo 30 animais extintos e 25 modernos. Entre as amostras estavam ossos pertencentes a dinossauros, répteis voadores gigantes chamados pterossauros, répteis marinhos como os plesiossauros e aves, mamíferos e lagartos modernos.

Os cientistas usaram uma abordagem chamada espectroscopia de infravermelho, que visa as interacções entre moléculas e luz. Esta técnica permitiu-lhes quantificar o número de moléculas de resíduos nos fósseis. A equipe então comparou essas descobertas com as taxas metabólicas conhecidas dos animais modernos e usou esses dados para inferir as taxas metabólicas das criaturas extintas.

O que eles encontraram

Gerações anteriores de paleontólogos agruparam dinossauros com répteis, levando a uma suposição de uma aparência e estilo de vida reptilianos. Hoje, a maioria dos paleontólogos concorda que os dinossauros eram muito mais parecidos com pássaros após a descoberta na década de 1990 de fósseis emplumados, o que levou à compreensão de que os pássaros modernos descendem directamente dos dinossauros.

O estudo, publicado na quarta-feira na revista Nature , descobriu que as taxas metabólicas dos dinossauros eram tipicamente altas e, em muitos casos, mais altas do que os mamíferos modernos – que normalmente têm uma temperatura corporal de cerca de 37 graus Celsius (98,6 graus Fahrenheit) – e mais. como pássaros, que têm temperaturas corporais médias de cerca de 42 graus Celsius (107,6 graus Fahrenheit).

“Com nossa nova evidência de um metabolismo de nível aviário ancestral de todos os dinossauros e pterossauros, todos os dinossauros de sangue quente provavelmente tinham altas temperaturas corporais, comparáveis ​​às das aves modernas”, disse Wiemann por e-mail.

No entanto, houve excepções notáveis. Dinossauros classificados como ornitísquios – uma ordem caracterizada por quadris semelhantes a lagartos que inclui criaturas instantaneamente reconhecíveis como Triceratops e Stegosaurus – evoluíram para ter baixas taxas metabólicas comparáveis ​​às dos animais modernos de sangue frio.

“Lagartos e tartarugas se sentam ao sol e se aquecem, e podemos ter que considerar a termo-regulação ‘comportamental’ semelhante em ornitísquios com taxas metabólicas excepcionalmente baixas. pode ter sido um factor selectivo para onde alguns desses dinossauros poderiam viver”, disse Wieman.

Ter uma alta taxa metabólica foi proposto como uma das razões pelas quais as aves sobreviveram à extinção em massa que eliminou os dinossauros há 66 milhões de anos. No entanto, Wiemann disse que este estudo indicou que isso não era verdade: muitos dinossauros com capacidades metabólicas excepcionais semelhantes a pássaros foram extintos.

A pesquisa “mudará drasticamente” como a biologia e o comportamento de muitos animais extintos são interpretados, disse Jingmai O’Connor, curador associado de répteis fósseis no Field Museum de Chicago. Ela não estava envolvida no estudo.

“Considero esses resultados bastante definitivos. Os métodos de Wiemann são meticulosos e foram exaustivamente testados”, disse ela.

“Alguns dinossauros eram de sangue quente, este era o estado ancestral, mas outros evoluíram secundariamente para serem ectotérmicos (sangue frio). A próxima pergunta a ser feita é por que e o que isso significa sobre seu comportamento, ecologia e evolução.”

MSN Notícias
Da redacção
26.05.2022


 

1037: Fragmento do asteróide que matou os dinossauros pode ter sido encontrado

CIÊNCIA/PALEONTOLOGIA/UNIVERSO

© Reprodução/Divulgação É uma das várias descobertas surpreendentes em um espaço local nos EUA, que preservou os restos do momento cataclísmico que encerrou a era dos dinossauros Reprodução/Divulgação

Um pequeno fragmento do asteróide que atingiu a Terra há 66 milhões de anos pode ter sido encontrado envolto em âmbar – uma descoberta que a NASA descreveu como “enlouquecedora”.

É uma das várias descobertas surpreendentes em um sítio fóssil único na Formação Hell Creek, em Dakota do Norte, nos EUA, que preservou os restos do momento cataclísmico que encerrou a era dos dinossauros – um ponto de virada na história do planeta.

Os fósseis desenterrados lá incluem peixes que sugaram detritos explodidos durante o ataque, uma tartaruga empalada com um pau e uma perna que pode ter pertencido a um dinossauro que testemunhou o ataque do asteróide.

A história das descobertas é revelada em um novo documentário chamado “Dinosaur Apocalypse”, que apresenta o naturalista Sir David Attenborough e o paleontólogo Robert DePalma e vai ao ar na quarta-feira no programa “Nova” da PBS.

DePalma, pesquisador de pós-graduação da Universidade de Manchester, no Reino Unido, e professor adjunto do departamento de geociências da Florida Atlantic University, começou a trabalhar em Tanis, como é conhecido o sítio fóssil, em 2012.

As planícies empoeiradas e expostas contrastam fortemente com a aparência do local no final do período Cretáceo. Naquela época, o meio-oeste americano era uma floresta pantanosa e um mar interior que desde então desapareceu – conhecido como Western Interior Seaway – percorria todo o caminho do que hoje é o Golfo do México até o Canadá.

O local é o lar de milhares de fósseis de peixes bem preservados que DePalma acreditava terem sido enterrados vivos por sedimentos deslocados quando um enorme corpo de água desencadeado pelo ataque de asteróides se moveu pelo interior do mar. Ao contrário dos tsunamis, que podem levar horas para chegar à terra após um terremoto no mar, esses corpos d’água em movimento, conhecidos como seiche, surgiram instantaneamente depois que o enorme asteróide caiu no mar.

Ele está certo de que o peixe morreu dentro de uma hora após o impacto do asteróide, e não como resultado dos grandes incêndios florestais ou do inverno nuclear que veio nos dias e meses que se seguiram. Isso porque “esférulas de impacto” – pequenos pedaços de rocha derretida lançados da cratera para o espaço, onde se cristalizaram em um material semelhante ao vidro – foram encontrados alojados nas brânquias dos peixes. A análise dos fósseis de peixes também revelou o asteróide atingido na primavera.

“Uma evidência após a outra começou a se acumular e mudar a história. Foi uma progressão de pistas como uma investigação de Sherlock Holmes”, disse DePalma.

“Ele dá uma história momento a momento do que acontece logo após o impacto e você acaba obtendo um recurso tão rico para investigação científica.”

Muitas das últimas descobertas reveladas no documentário não foram publicadas em revistas científicas. Michael Benton, professor de paleontologia de vertebrados da Universidade de Bristol, que actuou como consultor científico no documentário, disse que, embora seja uma “questão de convenção” que novas alegações científicas passem por revisão por pares antes de serem reveladas na televisão, ele e muitos outros paleontólogos aceitaram que o sítio fóssil realmente representa o “último dia” dos dinossauros.

“Alguns especialistas disseram ‘bem, pode ser no dia seguinte ou um mês antes… mas eu prefiro a explicação mais simples, que é que realmente documenta o dia em que o asteróide atingiu o México”, disse ele por e-mail.

MSN
Da redacção
12.05.2022


Pelas vítimas do genocídio praticado
pela União Soviética de Putin, na Ucrânia
For the victims of the genocide practiced
by the Soviet Union of Putin, in Ukraine


 

965: What color were the dinosaurs?

What color were the dinosaurs?

Some were iridescent, and others were camouflaged.

Borealopelta, a nodosaur dinosaur, looked like an armored tank, but it still needed countershading to elude predators during the Cretaceous period. (Image credit: Julius T. Csotonyi/Copyright Royal Tyrrell Museum)

No animals have experienced a more dramatic makeover in the past few decades than the nonavian dinosaurs. Animals we used to think had nothing but drab gray and brown scales are now believed to have flaunted feathers in bright colors and patterns.

So what colors were the dinosaurs, really? And how do we know?

One scientist we have to thank for the answers to both questions is Jakob Vinther, an associate professor in macroevolution at the University of Bristol in the United Kingdom. Ever since the first fossilized dinosaur feathers were reported in 1996, scientists had noticed round microscopic structures within them — structures that many had assumed were fossilized bacteria.

But as a doctoral student studying a completely different animal, Vinther realized that these structures might be something more.

“I was looking at fossilized ink in squid- and octopus-like ancestors,” Vinther told Live Science. “It was remarkably well preserved.

“You can take ink from a squid you bought down at the fishmonger and put it under an electron microscope, and you see perfect little round balls,” Vinther said. “And then when you take fossilized ink, it looks exactly the same: perfect little round balls.”

Those balls are melanosomes — microscopic blobs of melanin, the pigment that colors hair, skin, feathers and eyes across the animal kingdom. These round structures turned out to be the same ones being mistaken for bacteria in dinosaur feathers.

Scientists had largely believed that pigment couldn’t survive the fossilization process, but discoveries by scientists such as Vinther have shown not only that pigment survives but that it can tell us the actual colors of extinct animals. That’s because melanin comes not only in “perfect little round balls” but also in many different shapes, each of which produces a different color.

“If you look at a person with black hair or a bird with black feathers, [those melanosomes] are sausage-shaped,” Vinther said. “Whereas if you’re ginger — if you’re a North American robin with a ginger chest or you’ve got ginger hair like Carrot Top — they’re shaped like little meatballs.

“So basically, you just look for sausages and meatballs, and then you can actually put colors on extinct animals,” Vinther said.

Big, fat melanosomes indicate gray or blue pigment. Melanosomes that are long and skinny, flat or hollow are a sign of iridescence.

“That’s actually generated by ordering melanin in a specific way inside the feather in order to create structures that can interact with light,” Vinther said. The flat or hollow shape of the individual melanosomes helps them fit together in a way that creates the metallic sheen of iridescence.

The small bipedal dinosaur Sinosauropteryx had a raccoon-like face mask and countershading when it hunted prey during the Cretaceous period. (Image credit: Bob Nicholls)

The crow-size Anchiornis had black and white wings and a red crest atop its head when it was alive during the Jurassic period. (Image credit: Carl Buell)

The Labrador-size dinosaur Psittacosaurus was countershaded, with a light underbelly and tail and a more pigmented chest during its lifetime in the Cretaceous period. (Image credit: Bob Nicholls)

Once you know the shape of the melanosomes in a fossil, you can learn all sorts of things about the animal. For example, some dinosaurs with fearsome reputations were incredibly showy.

“Many of the close relatives of Velociraptor — you know, that was chasing the kids around in the kitchen [in “Jurassic Park”]?” Vinther said. “First of all, that was covered in feathers. It was really bird-like, not like this naked thing that we see there. But furthermore, most of the relatives that we looked at that were close to it, they were iridescent. So they would have had a metallic sheen, like hummingbirds or peacocks.”

Other dinosaurs had complex camouflage. The first dinosaur Vinther ever studied was a small, bird-like animal called Anchiornis. Based on the melanosomes, Vinther and his team concluded that it had a gray body, white wing feathers with black splotches at the tips and a red crown like a woodpecker’s.

Another dinosaur called Sinosauropteryx — the first dinosaur to be discovered with feathers — had a striped tail and a bandit mask, sort of like a raccoon. It also had countershading, a kind of natural camouflage in which the parts of an animal that would usually be in shadow have a lighter pigment than the parts that would usually be in sunlight. A classic example of this is the white-tailed deer (Odocoileus virginianus), which has a white belly and a brown backside.

This coloring tells scientists about the creatures’ habitat; if the countershading is sharp and high on the body, as it was in Sinosauropteryx, the animal probably lives out in the open. Countershading that’s more gradual and low on the body suggests a forest environment where the light is more diffuse.

Camouflage also distinguishes predators from prey. The huge armored dinosaur Borealopelta markmitchelli seems like it would have had zero predators, but its countershading suggests otherwise.

“If you look at large animals today, they don’t have any color patterns, like elephants [and] rhinos,” Vinther said. “And that’s because nobody messes with them.”

“So, based on the fact that this animal was covered in armor, really huge, but it was countershaded tells us that ‘Jurassic Park’ would have been scary,” Vinther said. “You’re still vulnerable even if you’re that big and that armored.”

Originally published on Live Science
By
24.04.2022

 


Pelas vítimas do genocídio praticado
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892: Dinosaur leg might be from the day the asteroid struck, scientists claim

Not all experts are convinced.

(Image credit: MARK GARLICK/SCIENCE PHOTO LIBRARY via Getty Images)

An immaculately preserved dinosaur leg uncovered in North Dakota may be a relic from the day a massive asteroid slammed into Earth, bringing the age of the nonavian dinosaurs to an end, scientists claim. That said, not all experts are convinced that the dino actually died on that fateful day 66 million years ago — or at least, they’re witholding judgment until more data is available for review.

“We need the whole story,” Kirk Johnson, the Sant Director of the Smithsonian National Museum of Natural History in Washington, D.C., told Live Science.

A team led by Robert DePalma, a doctoral student at the University of Manchester in the United Kingdom, uncovered the fossilized leg, which still has skin attached, and suggested that the dinosaur died and became buried during the famous asteroid impact, BBC News reported (opens in new tab). The specimen has not yet been described in a peer-reviewed scientific journal.

Johnson said he’s frustrated about the way this discovery and previous ones from DePalma and his colleagues have been presented, with a “big media splash” preceding the release of any detailed, published data. This approach has made many scientists wary of any discoveries made at the fossil site in North Dakota, known as Tanis, he said. “It looks like it’s an amazing site, and the way it’s been rolled out has increased the controversy and doubt about the site,” he said.

According to Paul Barrett, a merit researcher at London’s Natural History Museum, the newfound dinosaur leg belongs to Thescelosaurus, an herbivorous dinosaur whose name means “wonderful lizard” in ancient Greek. “It’s from a group that we didn’t have any previous record of what its skin looked like, and it shows very conclusively that these animals were very scaly like lizards,” Barrett told BBC News. “They weren’t feathered like their meat-eating contemporaries.”

Based on his examination of the fossil, Barrett said the dinosaur’s leg was likely ripped off very quickly, and the limb bears no signs of disease or having been picked apart by scavengers. Barrett examined the fossil on behalf of BBC One, which will soon premiere a documentary (opens in new tab) about Tanis, where the specimen was recovered.

“It’s a cool fossil, if it’s what it looks like,” Johnson said. From the BBC photos and videos, it appears that the dinosaur leg has been mummified. “I don’t think we’ve ever seen a mummy of a Thescelosaurus before,” he told Live Science.

BBC One also called in Steve Brusatte, a vertebrate paleontologist and evolutionary biologist at the University of Edinburgh in Scotland, as an outside consultant on the project. Brusatte told BBC News that he’s skeptical of the idea that the Thescelosaurus perished on the exact day the dino-killing asteroid came whizzing through the sky and punched a huge hole, known as the Chicxulub crater, into the Yucatán Peninsula.

It’s possible that the Thescelosaurus and other animals discovered at the North Dakota site died days or years before but were violently uncovered during the asteroid impact and then reburied along with debris from the planet-rocking event, Brusatte said.

The Tanis site has drawn similar skepticism in the past, Science magazine reported (opens in new tab) in 2019.

That year, Robert DePalma, then a graduate student in paleontology at the University of Kansas, and his colleagues reported finding at the site fossilized fish whose gills were riddled with small glass spheres called spherules. These freshwater fish included sturgeon and paddlefish and were found jumbled together in a 4.2-foot-thick (1.3 meters) deposit, surrounded by scattered remnants of tree trunks and thick mud speckled with more glass spheres, according to Science.

In their 2019 study, the team determined that these glass spheres were about 65.8 million years old and theorized that they formed from molten rock that was flung into the sky during the Chicxulub impact. They suggested that the fossilized animals at Tanis were initially deposited there by violent seismic waves that radiated from the impact site, some 1,860 miles (3,000 kilometers) away, Science reported.

That violent upheaval might explain why, at Tanis, marine fossils can be found jumbled next to the remains of land animals, Johnson noted. That said, all these animals didn’t necessarily get corralled together and buried on the exact day the asteroid struck. It’s possible that heavy rains washed the carcasses into the same depression after the impact, along with lingering debris from the day of the event. “That could happen over days, months, years,” Johnson said, and could mean that not all the creatures actually died during the impact itself.

“Those fish with the spherules in their gills, they’re an absolute calling card for the asteroid,” Brusatte told BBC News. “But for some of the other claims — I’d say they have a lot [of] circumstantial evidence that hasn’t yet been presented to the jury.”

Since a full description of the Thescelosaurus leg hasn’t yet been published, “I have a ton of unanswered questions about the fossil, and look forward to seeing all of the data being published and available,” Andrew Farke, the director of the Raymond M. Alf Museum of Paleontology in Claremont, California, told Live Science in an email.

In particular, “geological context — how the dinosaur leg was positioned within the rock of the area — is going to be key,” Farke noted. Johnson said that he’s also curious as to whether there’s any sediment trapped in the leg, between the skin and the bone. If the dinosaur died prior to the asteroid impact, the flesh of its leg may have started to decay or been scavenged upon; sand and mud could have then slipped into the space where the flesh had been. If the dinosaur died and became buried on the day of the impact, it’s less likely that sediment would be found between the skin and bone, he said.

In addition to the glass-filled fish and dino leg, the team has reported finding the fossilized remains of a turtle and small mammals; the skin of a Triceratops; a pterosaur embryo locked inside an egg; and a fragment of what might be part of the impact asteroid itself at Tanis, according to BBC News.

“For some of these discoveries, though, does it even matter if they died on the day or years before?” Brusatte said. “The pterosaur egg with a pterosaur baby inside is super-rare; there’s nothing else like it from North America. It doesn’t all have to be about the asteroid.”

Some of these discoveries have been described in scientific journals, but to date, the team hasn’t published a complete description of Tanis or how and where these fossils were found in relation to each other, Johnson said. “It’s a cool site, no question about that,” he said. But “it’s been tremendously frustrating — they haven’t laid out the whole story.”

“I don’t know if there is controversy about the interpretation of the site, so much as an eagerness to see the full story presented in detail,” Farke told Live Science. “I think everyone, regardless of their opinion on the site, has questions about the discoveries that will hopefully be answered by additional peer reviewed publications.”

Editor’s note: This story was updated on April 8 with comments from Kirk Johnson and Andrew Farke. The article was first published on April 7.

Originally published on Live Science
By Nicoletta Lanese
08.04.2022


Pelas vítimas do genocídio praticado
pela União Soviética na Ucrânia



 

799: Revelado o rasto de destruição deixado pelo asteróide que dizimou os dinossauros

CIÊNCIA/GEOLOGIA

(dr) Robert DePalma / University of Kansas

Um novo estudo revela o rasto de destruição deixado pelo asteróide que dizimou os dinossauros, há 66 milhões de anos.

Pequenas manchas brancas pontilham uma zona de rochas ao longo do Rio Brazos, no Texas, Estados Unidos. À primeira vista não passam disso mesmo — pequenas manchas —, mas a realidade é que escondem pistas sobre o dia mais catastrófico da história do nosso planeta. 

Há 66 milhões de anos, um enorme asteróide atingiu a Terra, causando uma cratera com mais de 180 quilómetros de diâmetro, conhecida como cratera Chicxulub.

O impacto desencadeou incêndios florestais e tsunamis. De seguida, as oscilações do clima deram início à extinção de cerca de 75% de todas as espécies, incluindo os dinossauros não-aviários. Foi o princípio do fim do seu fim.

Uma equipa de investigadores recorreu agora às pequenas pedras encontradas no Texas, conhecidas como lapilli, para revelar novos detalhes sobre o que aconteceu nos minutos após o impacto do asteróide, escreve a National Geographic.

Os resultados do estudo publicado este mês na revista científica Geology mostram que o asteróide atingiu com tanta força a Terra que vaporizou instantaneamente uma espessa camada de rocha, enviando uma pluma gasosa para o ar juntamente com fragmentos rochosos explodidos da superfície.

O impacto, localizado naquilo que é hoje o México, fez “chover” lapilli a milhares de quilómetros de distância, incluindo Belize, Texas e até Nova Jersey.

O lapilli também pode conter pistas sobre quanto dióxido de carbono permaneceu na atmosfera após o impacto, que causou um período estimado de até 100 mil anos de aquecimento global.

A análise de isótopos de carbono e oxigénio no novo estudo apoia a tese de um mecanismo sugerido anteriormente: os gases condensados das rochas vaporizadas podem agir como cola lapilli, mantendo os pequenos aglomerados juntos.

David Burtt, autor principal do artigo, diz ainda que os cientistas conseguiram medir a temperatura da nuvem de gás que se dissipou no ar há milhões de anos após o impacto. Os resultados indicam que as pequenas pedras formaram-se a 155 ºC.

“O que há de novo é que eles realmente fixaram uma temperatura num tipo específico de objecto”, salienta David Kring, que dedicou muita da sua investigação à cratera Chicxulub, mas que não participou no estudo.

Estudos anteriores indicavam a possibilidade de se terem registado temperaturas ainda mais altas e sugeriam que o impacto terá causado incêndios até 2.500 quilómetros de distância.

À volta do local do impacto, as temperaturas teriam sido altas o suficiente para causar a ignição instantânea das plantas. Num estalar de dedos, todas as plantas na zona ficaram reduzidas a cinzas.

A formação de lapilli dentro da nuvem de vapor consumiria parte do dióxido de carbono, influenciando alterações climáticas nos anos após a colisão do asteróide.

A mistura de emissões de enxofre, dióxido de carbono e vapor de água levou a um aquecimento espontâneo da Terra, que desmoronou cadeias alimentares e enviou inúmeras espécies rumo à extinção.

  Daniel Costa, ZAP //
Daniel Costa
25 Março, 2022

 



 

769: Primeiro dinossauro do mundo com armadura de espinhos descoberto na Ásia

CIÊNCIA/PALEONTOLOGIA

Wikimedia
Dinossauro com armadura de espinhos (Ankylozaur)

Uma nova espécie de dinossauro com armadura de espinhos foi descoberta na China e é a mais antiga encontrada na Ásia até à data.

Com uma morfologia distinta, a nova espécie mostra que estes dinossauros podem ter aparecido na altura do Jurássico Primitivo, mas mais cedo do que se calculava anteriormente, segundo a IFL Science.

Juntando-se ao estegossauro e ao Ankylosaurus como membro dos thyreophorans, a nova espécie foi denominada Yuxisaurus kopchicki e é descrita num estudo publicado no eLife, realizado por investigadores da China, dos EUA, e do Museu de História Natural, em Londres.

Tendo vagueado pela província de Yunnan, na China, há cerca de 192 a 174 milhões de anos, é o mais antigo dinossauro com armadura de espinhos, encontrado na Ásia até à data.

Com o corpo como se fosse um tanque, Y. kopchicki tinha uma armadura de espinhos que o teria tornado um adversário forte para os predadores no Jurássico Primitivo.

O seu nome latino presta homenagem ao seu sítio de descoberta com “Yuxisaurus” referindo-se à Prefeitura de Yuxi na China.

A última parte, “kopchicki”, é em honra ao biólogo molecular John J Kopchick, em reconhecimento das suas contribuições para a biologia e para a Universidade Indiana da Pensilvânia, a casa académica de alguns dos autores do artigo.

Segundo Shundong Bi, professor na Universidade Indiana da Pensilvânia e autor sénior do artigo, era muito provável um dinossauro daqueles andar sobre quatro pernas, mas também poderia ter sido capaz de andar sobre apenas duas.

A anatomia e o comportamento do dinossauro foram recolhidos de um esqueleto incompleto, composto por restos do crânio, mandíbula, ombros, membros e espinhos.

Embora não seja o quadro completo, revelam estruturas únicas à volta da cabeça e representam um dos espécimes mais completos e melhor conservados desta época e região.

“Embora tenhamos tido fragmentos fascinantes de dinossauros primitivos com armadura de espinhos da Ásia, esta é a primeira vez que temos material suficiente para reconhecer uma nova espécie da região e investigar a sua história evolutiva”, disse Paul Barrett, Investigador de Mérito do Museu de História Natural.

“Espero que seja o primeiro de muitos dinossauros novos das localidades a serem descobertos pelos meus colegas em Yunnan”, acrescentou.

A descoberta segue os passos de Bashanosaurus primitivus, uma nova espécie de estegossauro apresentada ao mundo no início deste mês.

Também oriundo da Ásia, o pequeno dinossauro andava a pavonear-se há cerca de 160 milhões de anos e pode representar o estegossauro mais antigo do mundo.

Alice Carqueja
19 Março, 2022

 



 

654: Os dinossauros morreram na primavera

CIÊNCIA/PALEONTOLOGIA

Heinrich Harder / Wikimedia

Cientistas suspeitam que os animais do hemisfério norte foram mais atingidos por terem sido submetidos às altas temperaturas logo após o inverno.

Uma equipa de cientistas encontrou evidências de que o impacto dizimou três quartos das espécies da Terra e criou a cratera de Chicxulub no México dos tempos modernos, aconteceu na Primavera no hemisfério norte.

66 milhões de anos, um asteróide atingiu a terra, num episódio que ameaçou a sobrevivência dos dinossauros, mas a altura em que tal aconteceu – na primavera – pode também ter influenciado drasticamente a velocidade a que se assistia à extinção de outras espécies.

A altura da explosão parece indicar que muitos animais que viviam a norte do equador ficaram particularmente vulneráveis à intensa onda de calor desencadeada pela colisão, tendo acabado de sair dos meses duros do inverno.

Outros animais no sul podem ter sido beneficiados, já que enfrentaram a ameaça no outono, podendo estar prestes a entrar no seu período de hibernação.

O impacto directo do asteróide terá desencadeada uma onda de calor global extrema que se revelou letal para muitos animais expostos.

No rescaldo, pensa-se que as temperaturas desceram para um nível de inverno nuclear que levou muitas mais espécies à extinção.

“Para poder combater esse Inverno nuclear, primeiro foi preciso sobreviver ao impacto real”, disse Melanie During, paleontóloga da Universidade de Uppsala, na Suécia. “Qualquer coisa no hemisfério sul que já se abrigasse tinha muito mais hipóteses de sobreviver”.

Quando o asteróide atingiu a Terra, lançou-se uma rocha fundida para o Espaço, que cristalizou e “choveu” de volta à Terra como “esférulas de impacto” no mesmo dia.

Os cientistas encontraram algumas destas esférulas alojadas nas guelras de peixe-papéis fossilizadas e esturjão escavadas num sítio fóssil chamado Tanis na Dakota do Norte.

A descoberta de mais esférulas à volta dos fósseis sugere que as partículas vítreas ainda estavam a cair quando os peixes pereceram, ligando a hora da morte ao dia, e potencialmente até à hora, do impacto. Os peixes parecem ter morrido quando foram enterrados vivos por sedimentos resultantes da colisão.

No estudo publicado este mês na revista Nature, os cientistas descrevem como identificaram ciclos sazonais nas taxas de crescimento das espinhas dos peixes, juntamente com alterações nos isótopos de carbono ligadas a variações sazonais na abundância de zooplâncton, um alimento básico para os peixes.

Todos os resultados apontam para que a morte dos peixes – logo, a colisão do asteróide – tenha ocorrido na primavera, e confirmam os dados de um outro estudo, publicado em Dezembro de 2021, que apontava o dia exacto em que o Chicxulub tinha colidido com o nosso planeta.

Já sabemos em que altura do ano o asteróide que matou os dinossauros colidiu com a Terra
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No entanto, não é claro se os pequenos animais do hemisfério norte enfrentaram, de facto, piores condições do que os do sul. Dennis Voeten, um co-autor do último estudo da Universidade de Uppsala, disse haver provas de que as tartarugas do hemisfério norte, por exemplo, foram dizimadas no ataque de asteróides, após o que os seus habitats foram repovoados por tartarugas do sul.

Daniel Field, professor assistente de paleontologia na Universidade de Cambridge, que não esteve envolvido na investigação, disse ser “plausível” que os animais do hemisfério norte tenham sido atingidos mais duramente pela catástrofe.

“Se o asteróide tivesse atingido um ponto biologicamente sensível do ano para muitos organismos do hemisfério norte, poderia ter contribuído para taxas de extinção ainda mais elevadas do que seria de esperar de outra forma”, disse ele.

Mas o investigador acrescentou que nenhum ser muito maior do que um gato doméstico sobreviveu ao impacto do asteróide e que muitas espécies teriam sido condenadas sempre que o asteróide tivesse atingido.

“Os grandes dinossauros não-aviários provavelmente teriam sido extintos independentemente da altura do ano em que o asteróide atingiu a Terra”, disse.

  ZAP //
ZAP
1 Março, 2022



 

627: Nova espécie de dinossauro descoberta na Argentina praticamente não tem braços

CIÊNCIA/PALEONTOLOGIA

Fred Wierum / Wikimedia Commons

Este dinossauro é o primeiro abelissauro a ser encontrado no noroeste da Argentina e algumas das suas características parecem indicar que vivia num clima mais quente.

Uma equipa de paleontólogos na Argentina identificou uma nova espécie de dinossauro com braços ainda mais pequenos do que os do T-Rex e relatou a descoberta num estudo publicado no Journal of Vertebrate Paleontology.

O dinossauro foi apelidado Guemesia ochoai depois de ser identificado apenas através do crânio, que se acredita que pertencia a um grupo de carnívoros com braços pequenos conhecidos como abelissauros, que eram comuns da Europa, África, América do Sul e Índia, antes da sua extinção há 65 milhões de anos.

Jake Baardse

O crânio é o único a ser encontrado até agora no noroeste da Argentina e tem cerca de 70 milhões de anos. Ao contrário de outros abelissauros, tem uma caixa craniana pequena, nota o Science Alert, e o seu cérebro tinha apenas 70% do tamanho do famoso Carnotauro, que viveu no sul da América Latina e se tornou conhecido por ser incluído no Mundo Jurássico.

Sem ossos nos pulsos ou articulações móveis nos cotovelos, os braços dos abelissauros eram pouco úteis, sendo que também não tinham garras. No entanto, isto não significa que não eram perigosos, conseguindo na mesma derrotar presas muito maiores devido às suas mandíbulas fortes e dentes afiados.

“Este novo dinossauro é muito incomum para o seu tipo. Mostra que os dinossauros que viveram nesta região eram muito diferentes daqueles noutras partes da Argentina, o que apoia a ideia de que houve províncias distintas no período Cretáceo na América do Sul”, revela a paleontóloga Anjali Goswami, do Museu de História Natural do Reino Unido.

A análise reforça outras descobertas recentes, o que sugere que os abelissauros eram mais diversos na América do Sul do que se pensava. Com a separação do super-continente Gondwana, parece que os abelissauros foram capazes de se adaptar a diferentes ecossistemas isolados.

Ainda não se sabe porque é que estes animais tinham braços tão pequenos, mas os especialistas acreditam que são apenas os “restos” de antepassados que beneficiaram de alguma forma da existência destes membros.

Quase todos os fósseis de abelissauros encontrados na Argentina têm estes braços muito pequenos, mas este é o primeiro a ser encontrado no noroeste, tendo algumas diferenças que podem indicar a existência de um clima mais quente nesta região.

O seu crânio, por exemplo, tem uma série de pequenos buracos que podem ter permitido ao dinossauro arrefecer ao bombear sangue para a superfície da pele e libertar o calor.

  ZAP //

ZAP
23 Fevereiro, 2022



 

590: Novo dinossauro português com 130 milhões de anos descoberto no Cabo Espichel

CIÊNCIA/PALEONTOLOGIA

A descoberta dos restos do animal, classificado como “estranho” remonta a 1999 e é originalmente atribuída ao paleontólogo amador Carlos Natário.

© Octávio Mateus e Dario Estraviz-López

Uma nova espécie de dinossauro, com 130 milhões de anos, foi descoberta no Cabo Espichel, no concelho de Sesimbra, e mostra que a península ibérica possuía uma grande diversidade destes animais, revela um estudo divulgado esta quarta-feira.

O fóssil do “novo dinossauro português”, como é referido num comunicado da Faculdade de Ciências e Tecnologia (FCT) da Universidade Nova de Lisboa, está associado aos dinossauros espinossaurídeos. Os paleontólogos chamaram à nova espécie ‘Iberospinus natarioi’.

A descoberta dos restos do animal, classificado como “estranho” remonta a 1999 e é originalmente atribuída ao paleontólogo amador Carlos Natário.

“Foram escavados entre 2004 e 2008, com uma escavação adicional em 2020 que surpreendentemente conseguiu novos ossos”, referem no documento os paleontólogos da FCT Octávio Mateus e Dario Estraviz-López.

Agora, novos ossos e uma reexaminação revelaram tratar-se de uma “nova espécie” de dinossauro aquático.

O estudo foi publicado na revista científica PLOS ONE, pelos paleontólogos Octávio Mateus e Darío Estraviz-López, da faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade Nova de Lisboa e do Museu da Lourinhã.

“O novo dinossauro foi baptizado ‘Iberospinus natarioi’, que significa “espinho ibérico” e também está dedicado ao descobridor, Carlos Natário”, indicam os académicos.

Entre outras características, o Iberospinus tem uma configuração da mandíbula considerada única, “com canais internos diferentes e uma ponta da mandíbula reta”, em vez de apontar para cima, como acontece em dinossauros semelhantes.

Apesar de pertencer ao grupo dos espinossaurídeos, o ‘Iberospinus natarioi’ não teria nas costas uma vela como a do ‘Spinosaurus’ e não possuía as adaptações extremas que outros membros do grupo poderiam ter para se movimentarem na água.

De acordo com os cientistas, o ‘Iberospinus natarioi’ é o terceiro espinossaurídeo nomeado na Península Ibérica, após o ‘Camarillasaurus cirugedae’ (inicialmente não reconhecido como um espinossauro) e o ‘Vallibonaventrix cani’.

Este animal junta-se, assim “aos membros mais antigos do grupo”, como os descobertos na Grã-Bretanha (incluindo duas espécies recentemente descritas no Sul de Inglaterra e o famoso Baryonyx), aumentando as possibilidades de os espinossaurídeos terem aparecido “pela primeira vez” na Europa Ocidental.

Diário de Notícias
DN/Lusa
16 Fevereiro 2022 — 19:21