659: Curiosity encontrou uma rocha misteriosa em Marte, em forma de flor

CIÊNCIA/TECNOLOGIA/MARTE

Kevin Gill / Flickr
Imagem captada pelo rover Curiosity

O Curiosity captou uma fotografia de algo bastante curioso esta semana, na superfície de Marte, com o formato de uma flor.

Embora o objecto em questão pareça uma pequena flor ou talvez até algum tipo de característica orgânica, a equipa do Curiosity confirmou que o objecto é uma formação mineral, com estruturas delicadas que se formam por precipitação mineral a partir da água, segundo noticia o Universe Today.

O Curiosity já tinha visto antes este tipo de características, que se chamam clusters de cristais diagénicos.

Diagenética significa a recombinação ou rearranjo de minerais, e estas características consistem em aglomerados de cristais tridimensionais, provavelmente feitos de uma combinação de minerais.

A cientista adjunta do projecto Curiosity, Abigail Fraeman, disse no Twitter que estas características, já observadas anteriormente, eram feitas de sais chamados sulfatos.

A partir de estudos de características anteriores como estas encontradas em Marte, originalmente a característica estava embutida dentro de uma rocha, que se foi desgastando com o tempo. Estes aglomerados de minerais, contudo, parecem ser resistentes à erosão.

Outro nome para estas características é concreção, que podem trazer memórias do rover Opportunity, quando observou características apelidadas de ‘mirtilos’, uma vez que eram pequenas e redondas.

A equipa de investigadores do rover Curiosity observou esta característica no início desta semana e chamou-lhe “Sal Blackthorn“.

Eles usaram o Mars Hand Lens Imager do rover, chamado MAHLI, para tirar estas imagens de grande plano.

Esta câmara é a versão do rover da lente de ampliação que os geólogos costumam levar consigo para o campo. As imagens de grande plano de MAHLI revelam os minerais e texturas das superfícies rochosas.

O Curiosity encontrou outra característica floral em 2013, e o rover Spirit encontrou rochas de aspecto semelhante, que foram chamadas de ‘couve-flor’ por causa das suas feições.