1288: O que é que matou os dinossauros: novas ideias sobre o massacre

Há 66 milhões de anos, um asteróide extinguiu os dinossauros. Hoje, um asteróide humano/demencial, com outro nome – Vladimir Putin -, está à beira de extinguir a raça humana e toda a Vida biológica tal como a conhecemos, no Planeta Terra. Um perigo para a Humanidade!

HISTÓRIA

O asteróide que bateu contra a Terra há 66 milhões de anos atrás foi um dos factores contribuintes, mas não o único culpado na extinção dos dinossauros.

Uma ilustração dos dinossauros a fugirem do impacto de um meteorito.
Fotografia por Mark Garlick, Science Source

Novas perspectivas sobre o asteróide que se pensa ter morto os dinossauros sugerem que isso pode ter sido apenas o golpe final e que os répteis já estavam a sofrer de um clima fastidioso solicitado por erupções vulcânicas muito antes do meteorito os atingir.

“O impacto [do asteróide] foi o golpe de misericórdia”, disse Paul Renne, geólogo da Universidade da Califórnia, Berkeley, num comunicado.

A pesquisa, detalhada a 8 de Fevereiro num artigo da revista Science, acrescenta ao debate científico em curso sobre o que realmente matou os dinossauros.

Esse debate, que já girava em torno da questão de saber se o culpado foi um asteróide ou as mudanças climáticas induzidas pelo vulcão, evoluiu para considerar a possibilidade de que talvez estivessem envolvidos múltiplos factores ambientais.

Renne e a sua equipa determinaram recentemente a data mais precisa para o asteróide, que ocorreu na Península de Yucatán no que é hoje o México.

Usando uma técnica de datação de alta precisão em tektites – rochas do tamanho de pedras formadas durante o impacto do meteorito – do Haiti que foram criadas durante o evento, a equipa concluiu que o impacto ocorreu há 66.038.000 anos atrás – um pouco mais tarde do que se pensava.

Quando os limites de erro são tomados em consideração, a nova data é a mesma que a data da extinção, segundo constata a equipa, fazendo com que os eventos sejam simultâneos.

Renee disse que as novas descobertas devem fazer esquecer quaisquer dúvidas restantes sobre se um asteróide foi o factor principal no desaparecimento dos dinossauros.

“Já mostrámos que estes eventos são síncronos até ao mais pequeno detalhe”, disse ele,” e, portanto, o impacto desempenhou claramente um papel importante na extinção.”

Isso não quer dizer, contudo, que o asteróide – que esculpiu a chamada cratera de Chicxulub – foi a única causa da extinção dos dinossauros.

As provas sugerem agora que as erupções vulcânicas maciças na Índia que antecederam o asteróide também desempenharam um papel, desencadeando mudanças climáticas que já estavam a eliminar alguns grupos de dinossauros.

Por exemplo, “ninguém nunca encontrou um fóssil de dinossauro não-aviário exactamente na camada de impacto”, disse Renne num email. “Assim, estritamente falando, os dinossauros não-aviários” – os dinossauros não relacionados às aves – “podiam já ter sido extintos no momento do impacto.”

Morte Vinda dos Céus

A ideia de que o vulcanismo foi responsável pelo desaparecimento dos dinossauros, na verdade, antecede a teoria do impacto, e que se encaixa bem com o que se sabe sobre outros eventos de extinção em massa da Terra.

“Muitas das outras extinções em massa foram encontradas para concorrer com erupções vulcânicas de grande escala”, disse Heiko Palike, um Paleoceanográfico da Universidade de Bremen, na Alemanha.

Mas na década de 1980, a equipa de pai e filho, Luis e Walter Alvarez, físico e cientista planetário, respectivamente, apresentaram uma nova teoria audaz.

Depois de descobrir que uma camada de argila que é encontrada em todo o mundo e que coincide com o fim do período Cretáceo é enriquecida em irídio – um elemento raro na Terra, mas comum em rochas espaciais – propuseram que um meteorito dizimou os dinossauros.

“À medida que a teoria do impacto assumiu o poder, especialmente com os cientistas mais físicos … o vulcanismo perdeu terreno”, explicou Renne.

A teoria do impacto ganhou novo impulso na década de 1990, quando os cientistas descobriram uma cratera de largo impacto a 110 milhas (180 quilómetros) na Península de Yucatán, que datava ao limite entre os períodos Cretáceo e Terciário – o chamado limite KT – quando os dinossauros desapareceram.

O tamanho da cratera indicava que o que quer que seja que a tivesse criado tinha cerca de 6 milhas (10 quilómetros) de diâmetro. Se um asteróide desse tamanho colidisse com a Terra teria tido consequências devastadoras, incluindo ondas destrutivas de pressão, incêndios globais, tsunamis e uma “chuva” de rocha fundida a reentrar na atmosfera.

Além disso, “muito material em partículas adicional teria ficado à tona na atmosfera por semanas, meses, talvez anos, bloqueando a radiação solar incidente e matando, assim, a vida vegetal e causando quedas catastróficas em temperaturas”, explicou Hans-Dieter Sues, paleontólogo do Museu Smithsoniano Nacional de História Natural, em Washington, DC.

Teoria Híbrida para a Extinção dos Dinossauros

A teoria do vulcanismo uma vez abandonada tem visto um renascimento da sua sorte nos últimos anos, no entanto, como resultado de novas perspectivas sobre um período de sustentada actividade vulcânica antiga na Índia e a descoberta de que a diversidade de dinossauros podia já ter vindo a diminuir antes do asteróide.

O debate agora é “se o impacto de Chicxulub foi a” arma fumegante “, como muitos pesquisadores afirmam,” disse Sues, “ou um dos vários factores causais, como forma de “Murder on the Orient Express”.

Renne pertence ao acampamento que pensa que uma série de erupções vulcânicas na Índia que produziam lava antigos fluxos conhecido como as Armadilhas Deccan causou variações climáticas dramáticas, incluindo ondas de frio longas, que já podem ter abatido os dinossauros antes do asteróide os atingir.

“Parece claro que o vulcanismo por si só, sem uma escala suficientemente maciça e rápida, não possa provocar extinções”, disse Renne. “Assim, a minha sugestão é que o impacto provavelmente foi a gota de água, mas não a única causa.”

Questões por Responder

No entanto, a nova teoria híbrida ainda tem algumas questões importantes por responder, como por exemplo relativamente às erupções vulcânicas indianas terem afectado os dinossauros.

“Algumas pessoas dizem que se olhar para a erupção do Monte Pinatubo [em 1991], ela congelou a Terra por um curto período de tempo devido ao aerossol e à poeira que foi expulsa”, disse Pälike.

Mas “outros dizem que os vulcões a longo prazo provavelmente bombeiam mais dióxido de carbono na atmosfera e realmente aquecem o planeta, pelo menos temporariamente.”

Também não está claro como as erupções Deccan Traps foram espalhadas no tempo. “Sabemos que elas começaram há alguns milhões de anos antes do final dos Cretáceos e duraram vários milhões de anos, estendendo-se mesmo para além do [impacto de um asteróide]”, disse Palike.

“No entanto, algumas pessoas sugeriram que havia aglomerados de erupções que aconteceram dentro de um intervalo de poucas dezenas de milhares de anos.”

Saber o horário das erupções é importante, acrescentou Pälike, porque se elas estivessem a acontecer perto do fim dos Cretáceos, é mais provável que tenham desempenhado um papel na extinção dos dinossauros do que se a maioria das erupções tiver acontecido dois milhões de anos antes.

Pälike pensa que a datação mais precisa das camadas de cinzas vulcânicas na Índia pode ajudar a responder a algumas das perguntas pendentes: “Esse é o próximo passo do quebra-cabeças.”

A fixação da causa da extinção dos dinossauros não é apenas de interesse académico, disse Jonathan Bloch, curador associado de paleontologia de vertebrados no Museu Florida de História Natural da Universidade da Florida.

“É importante para nós compreender como os ecossistemas respondem a grandes perturbações”, disse Bloch, “seja uma mudança climática gradual ou um evento catastrófico. Estas são todas as coisas que nós temos que pensar como actuais seres humanos no planeta.”

National Geographic
Por Ker Than
11 Fevereiro 2013

27.06.2022


 

1118: Sete coisas que ajudam a evitar a demência, mesmo para quem tem maior risco genético

SAÚDE PÚBLICA/DEMÊNCIA/AJUDA

“Esses resultados são muito promissores. Mostram que, embora nenhum de nós possa saber com certeza o nosso risco inicial de desenvolver demência, todos podemos tomar medidas para reduzi-lo”

Estudo acompanhou quase 12 mil pessoas ao longo de 30 anos
© Arquivo Global Imagens

Aderir a a um conjunto de sete hábitos saudáveis ​​pode reduzir quase para metade o risco de desenvolver demência, revelou um estudo de cientistas norte-americanos que acompanhou quase 12 mil pessoas ao longo de três décadas.

Controlar a pressão arterial e o açúcar no sangue, o colesterol, manter-se activo, comer de forma saudável, manter-se magro e não fumar reduziu o risco em até 43% em pessoas de ascendência europeia, mesmo naquelas com predisposição genética para a doença.

Para medir a influência desses hábitos, investigadores da Universidade do Mississipi, EUA, analisaram os registos médicos de quase 12.000 pessoas na faixa dos 50 anos ao longo de 30 anos, entre 1987 e 2019.

Os participantes tinham uma idade média de 54 anos no início do estudo e foram acompanhados, em média, ao longo de 26 anos. Dessas pessoas, 8.823 eram descendentes principalmente de europeus e 2.738 eram descendentes de africanos.

“A boa notícia é que, mesmo para as pessoas que estão em maior risco genético, um estilo de vida mais saudável reduz o risco de demência”, referiu a principal autora do estudo, Adrienne Tin.

Os investigadores elaboraram então uma pontuação para cada participante com base em sete factores de saúde: parar de fumar, ter uma dieta saudável, manter um peso saudável, manter-se fisicamente activo e controlar os níveis de açúcar no sangue, níveis de colesterol e pressão arterial. A equipe combinou esses factores numa única pontuação, numa escala de 14 pontos, sendo 0 o menos saudável e 14 o mais saudável.

A equipa usou ainda estudos de associação genómica para avaliar o risco genético de cada pessoa para desenvolver a doença e dividiu os participantes em grupos com base no nível desse risco. As pessoas no grupo de maior risco eram 1,5 a 2,7 vezes mais propensos a desenvolver demência do que aqueles no grupo de menor risco.

Os participantes no estudo receberam pontos por cada um dos sete hábitos saudáveis e, no final do estudo, verificou-se que 1.603 pessoas com ascendência europeia desenvolveram demência e 631 pessoas com ascendência africana também.

Os europeus mais saudáveis apresentaram o menor risco de demência, mesmo entre o grupo com maior risco genético. Os investigadores calcularam que para cada aumento de um ponto na pontuação referente ao estilo de vida, as pessoas reduziram o risco de demência em 9%. Para os que obtiveram melhor pontuação, isso traduziu-se num risco entre 30% e 43% menor de desenvolver a doença.

Houve menos redução para as pessoas de ascendência africana, com os mais saudáveis a obterem apenas um risco de demência 6 a 17 por cento menor.

“Esses resultados são muito promissores”, diz Claudia Cooper , da University College London. “Eles mostram que, embora nenhum de nós possa saber com certeza o nosso risco inicial de desenvolver demência, todos podemos tomar medidas para reduzi-lo”.

Rosa Sancho , da instituição de caridade Alzheimer’s Research UK, diz que os resultados são boas notícias, mas observa que, como a pontuação do estilo de vida foi tomada no início do estudo, não está claro se os hábitos saudáveis ​​de um participante duraram o resto do estudo. Idealmente, estudos futuros também devem incluir o monitoramento contínuo dos hábitos de saúde dos participantes para avaliar os efeitos a longo prazo de um estilo de vida saudável”, diz.

Entre as medidas recomendadas estão uma dieta rica em vegetais, frutas e nozes para melhorar a saúde do coração, bem como evitar bebidas açucaradas e carnes gordurosas ou processadas.

Outra recomendação é fazer pelo menos 150 minutos de exercícios moderados ou 75 minutos de exercícios vigorosos por semana, além de manter um índice de massa corporal saudável.

Parar de fumar também foi crucial, sublinharam os cientistas, aconselhando as pessoas a parar de fumar ou usar produtos de reposição de nicotina, como adesivos.

Diário de Notícias
DN
26 Maio 2022 — 20:43