1331: Polvos podem ser tão terrivelmente inteligentes porque compartilham os genes humanos para a inteligência

CIÊNCIA/BIOLOGIA

Sequências genéticas chamadas transposons ajudam a regular a aprendizagem.

Um polvo comum (Octopus vulgaris) no Mar Mediterrâneo. (Crédito da imagem: A. Martin UW Fotografia/Getty Images)

Os polvos são criaturas inteligentes inteligentes sofisticadas, e agora os cientistas descobriram uma pista que pode explicar em parte a notável inteligência dos cefalópodes: seus genes têm uma peculiaridade genética que também é vista em humanos, segundo um novo estudo.

As pistas que os cientistas descobriram são chamadas de “genes saltadores”, ou transposons, e eles compõem 45% do genoma humano. Os genes saltadores são sequências curtas de DNA com a capacidade de copiar, colar ou cortar e colar-se em outro local no genoma, e eles têm sido ligados à evolução dos genomas em várias espécies.

O sequenciamento genético revelou recentemente que duas espécies de polvo – Octopus vulgaris e Octopus bimaculoides – também têm genomas que são preenchidos com transposons, de acordo com um estudo publicado em 18 de maio na revista BMC Biology.

Tanto em humanos quanto em polvos, a maioria dos transposons está dormente, desactivada devido a mutações ou bloqueada de se replicar por defesas celulares, relataram os autores do estudo. Mas um tipo de transposon em humanos, conhecido como Elementos Nucleares Intercalados Longos ou LINE, ainda pode estar activo. Evidências de estudos anteriores sugerem que os genes de salto de LINE são rigidamente regulados pelo cérebro, mas ainda são importantes para o aprendizado (aberta em nova aba) e para a formação de memória no hipocampo.

Quando os cientistas analisaram mais de perto os genes de salto de polvos que podiam copiar e colar livremente o genoma, eles descobriram transposons da família LINE. Este elemento foi activo no lobo vertical do polvo – uma secção cerebral em polvos que é fundamental para a aprendizagem e é funcionalmente análoga ao hipocampo humano, Graziano Fiorito, coautor do estudo e biólogo da Estação Zoológica Anton Dohrn (SZAD) em Nápoles, Itália, disse à Live Science.

No novo estudo, os pesquisadores mediram a transcrição de um polvo transposon para RNA e tradução para proteína, e detectaram actividade significativa em áreas do cérebro relacionadas à plasticidade comportamental – como os organismos mudam seu comportamento em resposta a diferentes estímulos. “Ficamos muito felizes porque isso é uma espécie de prova”, disse a co-autora do estudo Giovanna Ponte, pesquisadora do Departamento de Biologia e Evolução dos Organismos Marinhos da SZAD.

Mesmo que os polvos não estejam intimamente relacionados com animais com espinha dorsal, eles, no entanto, demonstram plasticidade comportamental e neural que é semelhante à dos vertebrados, acrescentou Fiorito. “Esses animais, como os mamíferos, têm a capacidade de se adaptar continuamente e resolver problemas”, e essa evidência sugere que a semelhança pode se originar no nível genético, disse ele.

Essas descobertas não apenas conectam genes de salto à inteligência do polvo, mas também sugerem que os transposons LINE fazem mais do que apenas pular. Em vez disso, eles têm algum papel no processamento cognitivo, sugeriram os autores em uma declaração. Como os genes saltadores são compartilhados por seres humanos e polvos, eles podem ser bons candidatos para futuras pesquisas sobre inteligência e como ela se desenvolve e varia entre os indivíduos dentro de uma espécie, de acordo com o estudo.

No entanto, uma vez que os polvos estão bastante distantes dos humanos na árvore da vida, é possível que os transposons de LINHA activa nos dois grupos sejam um exemplo de evolução convergente. Isso significa que sua contribuição para a inteligência evoluiu separadamente nas duas linhagens, em vez de se originar em um ancestral compartilhado, relataram os cientistas.

Originalmente publicado em Live Science.
Por Donavyn Coffey
01.07.2022

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1313: Você consegue ver o caranguejo nesta foto? (Dica: está sob o fuzz.)

CIÊNCIA/BIOLOGIA

O caranguejo usa seu casaco para camuflagem.

Um caranguejo nativo da Austrália Ocidental usa um casaco desgrenhado feito de esponjas bronzeadas. (Crédito da imagem: Cortesia do Museu WA. Fotógrafo: Colin McLay )

Uma espécie de caranguejo que foi recentemente descoberta na Austrália se forma com chapéus e casacos maciços feitos de esponjas vivas, o que faz com que o crustáceo pareça um brinquedo de pelúcia maravilhosamente espremível.

(Não se engane, porém – há um exoesqueleto duro sob toda a fofa desgrenhada!)

Uma família avistou pela primeira vez o caranguejo, o recém-nomeado Lamarckdromia beagle, quando ele apareceu em uma praia perto da cidade da Dinamarca, na Austrália Ocidental. Eles enviaram o espécime para Andrew Hosie, curador das colecções de crustáceos e vermes no Museu da Austrália Ocidental, em Perth, que reconheceu o animal como algum tipo de caranguejo esponja, embora “bastante incomum”.

“A extrema fofura foi a doação para nós”, disse Hosie à Live Science por e-mail. “Os caranguejos esponjas são muitas vezes peludos, mas é mais parecido com feltro ou veludo, em vez de este casaco desgrenhado completo.”

Os membros da família do caranguejo de esponja (Dromiidae) usam suas garras dianteiras afiadas para colectar pedaços de esponja e ascidas – alimentadores de filtro, como esguichos no mar – e usam pernas traseiras especializadas para segurar esses enfeites acima de suas cabeças.

Com o tempo, esses enfeites se acumulam para formar uma espécie de tampão apertado sobre o caranguejo, ajudando o animal a evitar ser visto por peixes predadores, outros caranguejos e polvos que podem comê-lo. As esponjas também são conhecidas por produzir produtos químicos nocivos, o que provavelmente torna o caranguejo um lanche menos tentador para predadores, disse Hosie.

Ao receber o espécime coberto de esponja, Hosie contatou Colin McLay, um biólogo marinho aposentado e ex-professor associado da Universidade de Canterbury, na Nova Zelândia, que estuda caranguejos esponjosos há décadas. McLay confirmou que o caranguejo era uma espécie anteriormente desconhecida.

A equipe então comparou o crustáceo com outros membros do género Lamarckdromia alojados nas colecções do Museu da Austrália Ocidental. Ao fazê-lo, eles descobriram quatro espécimes adicionais de L. beagle que haviam sido colectados em vários locais costeiros entre 1925 e 1983, mas ainda não haviam sido descritos ou sinalizados como a mesma espécie. Juntos, esses espécimes sugerem que o L. beagle pode ser encontrado em águas rasas e subtidais entre Hopetoun e Cape Naturaliste na costa sul da Austrália Ocidental, disse Hosie.

O nome da espécie de caranguejo fofo comemora o HMS Beagle, o navio que em 1836 transportou o naturalista britânico Charles Darwin para Albany, na Austrália, durante sua segunda expedição de pesquisa. “Esta viagem é considerada como tendo feito um impacto profundo em Darwin, levando-o em seu caminho para formular sua teoria da selecção natural”, disse Hosie.

O nome “beagle” também se adequa à recém-descoberta espécie de caranguejo porque a pelagem fofa do animal tem a mesma cor marrom-avermelhada que as marcas no rosto e nos ombros de um beagle, acrescentou.

Os pesquisadores descreveram a nova espécie de caranguejo em 28 de Abril na revista Zootaxa (abre em nova aba).

Originalmente publicado em Live Science.
Por Nicoletta Lanese
29.06.2022

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1040: Cientistas conseguiram cultivar plantas em solo lunar

CIÊNCIA/BIOLOGIA/LUA/

A investigação procura que num futuro seres humanos cultivem plantas para alimentação e produção de oxigénio na Lua.

Lua
© Hussein Faleh / AFP

Cientistas na universidade norte-americana da Florida conseguiram pela primeira vez na História cultivar plantas em solo vindo da Lua, divulgou esta quinta-feira a revista científica Communications Biology.

O solo, trazido por três missões lunares americanas, também serviu aos investigadores para descobrirem a interacção entre as plantas e o meio onde brotaram, conhecido como regolito lunar.

A perspectiva da investigação é aproximar-se de um futuro possível em que seres humanos cultivam plantas para alimentação e produção de oxigénio na Lua ou em missões espaciais.

“No futuro, missões espaciais mais longas poderão usar a Lua como plataforma de lançamento ou entreposto. Faria sentido usar o solo que já lá está para cultivar plantas”, afirmou um dos autores do estudo, o professor de ciências horticulturais Rob Ferl, salientando que falta saber tudo o que acontece a plantas crescidas no solo lunar, o que está fora de qualquer experiência evolutiva.

Com apenas 12 gramas de solo para usar, um empréstimo da agência espacial norte-americana que lhes demorou 11 anos para conseguir, usaram pequenos orifícios do tamanho de dedais para experimentar juntar sementes, água, nutrientes e terra da Lua, e fornecer-lhes luz.

Semearam arabidopsis, uma planta cujo mapa genético já se conhece, e quase todas as sementes brotaram do regolito.

“Ficámos maravilhados. Não tínhamos previsto que acontecesse isso. Mas mostro-nos que o solo lunar não interrompe as hormonas e sinais envolvidos na germinação de plantas”, contou Ferl.

Ao longo do tempo verificaram que algumas sementes cresceram mais pequenas ou mais devagar do que as que brotaram num outro solo de controlo que não provinha da Lua.

Concluíram que eram reacções das plantas à composição química e estrutura do regolito lunar, marcadas nos seus padrões de expressão genética.

“Ao nível genético, as plantas puxaram das ferramentas normalmente usadas para lidar com factores de ‘stress’, tal como sais e metais, o que pode dar pistas sobre como se poderá tornar o solo lunar mais acolhedor, possibilitando “colheitas que possam crescer em solo lunar com pouco impacto para a sua saúde”.

As reacções diferentes também podem estar relacionadas com o local onde o solo foi recolhido e se, no seu local original, estava mais ou menos exposto a ventos cósmicos que alteram a sua composição.

Diário de Notícias
DN/Lusa
12 Maio 2022 — 16:22


Pelas vítimas do genocídio praticado
pela União Soviética de Putin, na Ucrânia
For the victims of the genocide practiced
by the Soviet Union of Putin, in Ukraine


 

727: Biólogos provam que mito de longa data sobre tubarões está errado

CIÊNCIA/BIOLOGIA

(CC0/PD) PIRO4D / Pixabay

Os tubarões são muitas vezes encarados como máquinas de ataque que nunca dormem. Um novo estudo vem agora desfazer este mito, ao confirmar que os tubarões podem mover-se e dormir ao mesmo tempo.

A equipa de cientistas, liderada por Michael Kelly, investigadora da Universidade da Austrália Ocidental, anunciou as primeiras provas fisiológicas do sono em tubarões.

Segundo o Science Alert, os cientistas investigaram sinais de sono no tubarão Cephaloscyllium isabellum. A monitorização ao longo de 24 horas revelou que os níveis de oxigénio diminuíram durante os períodos de repouso, sendo que aqueles que se prolongaram por mais do que cinco minutos eram, de facto, sono.

“Os tubarões adormecidos não só reduzem a sua capacidade de resposta à estimulação, como também têm uma taxa metabólica mais baixa“, explicou Michael Kelly.

O portal escreve ainda que os tubarões fechavam os olhos durante o sono mais frequentemente durante o dia, o que sugere que os animais fecham os olhos por causa de factores externos como a presença de luz e não devido ao estado de sono em si.

Durante a noite, 38% dos tubarões mantiveram os olhos abertos, mesmo quando outros indicadores sugeriam que estavam a dormir profundamente.

Para a equipa, o melhor indicador de um tubarão adormecido é a sua postura: enquanto dormiam, os Cephaloscyllium isabellum mantinham os seus corpos planos. Esta espécie de tubarão consegue permanecer imóvel durante longos períodos de tempo graças às suas bombas bucais que mantêm a água oxigenada a fluir através das suas guelras enquanto estão imóveis.

Outras espécies de tubarões, como a Carcharodon carcharias, não têm este músculo facial. Nadar para a frente permite-lhes empurrar água oxigenada para a boca e guelras, um mecanismo conhecido como “ventilação ram”.

Em 1970, um estudo revelou que os mecanismos de natação dos tubarões estão na medula espinal e não no cérebro, pelo que é possível que a maioria dos tubarões continue a nadar sem estar consciente.

Há ainda muitos aspectos do sono que continuam a ser um mistério para a Ciência, mas os cientistas acreditam que muitas destas respostas podem estar nos tubarões, dado que são uma das poucas espécies milenares que sobreviveram à Idade do Gelo e que ainda hoje estão connosco.

O artigo científico com as descobertas foi recentemente publicado na Biology Letters.

  ZAP //

ZAP
14 Março, 2022



 

569: Há uma criatura que constrói o seu próprio coração — mesmo depois de perder os genes para esse efeito

CIÊNCIA/BIOLOGIA

Proyecto Agua / Flickr

A perda dos genes responsáveis pela criação do coração ajudou esta espécie a adaptar-se e a criar este órgão de uma outra forma.

A espécie Oikopleura destaca-se entre os restantes tunicados, tanto do ponto de visto genético como dos atributos físicos, revela a Scientific American. O animal pertence a um grupo maior de invertebrados que são familiares próximos dos vertebratos — os tunicados.

No entanto, ao contrário da maioria dos outros tunicados, esta espécie não passa pela metamorfose de uma larva de natação livre até uma que se fixa no fundo. Em vez disso, passa a sua vida inteira como uma pequena criatura de natação livre de 0,5 milímetros de comprimento e vive dentro de um balão composto por uma folha transparente de celulose.

O animal usa depois a sua cauda e o seu coração para absorver água através do balão semi-permeável e para filtrar pequenas partículas orgânicas de que se alimenta. A grande maioria dos tunicados adultos ficam no fundo do oceano e bombeiam água para as suas bocas para filtrarem comida.

Mas o tamanho pequeno da Oikopleura forçou a que esta espécie evoluísse de maneira a que crie um enorme balão ou rede de pesca fora do seu próprio corpo para conseguir capturar alimento suficiente.

A casa destas criaturas também fica rapidamente cheia de partículas da água e é nesta altura que estas decidem livrar-se dela e construir uma nova, a cada três horas. As suas casas abandonadas cobrem o fundo do mar.

Mas este balão não é a única coisa de que a Oikopleura se livra. Cristian Cañestro, biólogo evolucionário, descobriu que a criatura também perdeu um grupo inteiro de genes, incluindo alguns que são essenciais para o desenvolvimento do coração e do cérebro.

Num estudo publicado na Nature, Cañestro tentou descobrir como é que a espécie consegue ter um coração sem ter os genes para esse efeito e concluiu que a criatura acelera o seu desenvolvimento ao criar um coração de uma forma diferente.

No desenvolvimento vertebrado, a sinalização do ácido retinóico determina quais as células que compõem o coração, a faringe e o cérebro. As células que fazem o coração derivam das células estaminais, no entanto, na Oikopleura, os investigadores descobriram que as células do embrião têm os seus destinos traçados muito cedo no desenvolvimento, ignorando as decisões sequenciais do destino das células que ocorrem na grande maioria dos vertebrados.

Por causa disto, a Oikopleura não precisa de usar a sinalização do ácido retinóico para criar um coração porque as células já conhecem o seu destino final. Assim, a criatura pode perder estes genes sem grandes consequências. Na verdade, muitos tunicados decidem o destino das células muito cedo no seu desenvolvimento, o que os torna muito flexíveis e adaptáveis.

Cañestro acredita que a perda dos genes acelera a criação do coração, o que é essencial para o estilo da vida deste animal, visto que precisa de um batimento cardíaco imediatamente quando cria a sua primeira casa com 10 horas de idade. As criaturas passam de ovos para adultos em apenas uma semana.

A equipa de Cañestro também usou a análise da perda dos genes para tentar determinar como os antepassados dos tunicados seriam. O estudo inferiu que os antepassados ainda tinham os genes que os vertebrados e outros tunicados usam para criarem um coração e um músculo da faringe que são úteis para a sua alimentação enquanto adultos. Assim, é provável que os tunciados ancestrais tinham passado por uma metamorfose antes da mudança que os levou à perda dos genes.

  ZAP //

ZAP
13 Fevereiro, 2022

 



 

558: Síndrome misteriosa está a “derreter” as estrelas-do-mar

CIÊNCIA/BIOLOGIA

jkirkhart35 / Flickr
Pisaster ochraceus

Enquanto tentamos ultrapassar uma pandemia, que nos apanhou de surpresa, as estrelas-do-mar estão a ser assoladas por uma condição que as “derrete” numa gosma. Não há forma de proteger os animais com uma vacina, pelo que os biólogos tentam desesperadamente encontrar uma solução.

Andrea Burton, bióloga marinha da Universidade do Estado do Oregon, e a sua equipa analisaram 200 estrelas-do-mar Pisaster ochraceus, não só por serem as mais afectadas por esta doença, mas também por serem as únicas das 20 espécies capazes de a ultrapassar.

Segundo o Science Alert, o objectivo era apurar se existiam diferenças genéticas entre as estrelas marinhas que parecem ser capazes de suportar a doença e as que sucumbem.

A análise permitiu concluir que a “síndrome do desgaste” é causada por enormes florescimentos de micróbios que roubam a água do seu abastecimento de oxigénio, provocando o afogamento da estrela-do-mar.

A decomposição da estrela-do-mar aumenta ainda mais os nutrientes para os micróbios, o que por sua vez alimenta o ciclo de florescimento e asfixia.

Apesar de o fitoplâncton ser o micróbio vegetal mais apontado como principal causa desta síndrome, os cientistas pensam que há outros agentes patogénicos a afectar estas criaturas marinhas.

Apesar de a genética não representar um papel na transmissão da doença, pode desempenhar um papel na resistência à mesma. O estudo revelou que algumas das espécies de estrelas-do-mar que tinham alterações genéticas eram também aquelas que tinham sido capazes de superar a síndrome.

A única causa possível para explicar a propagação desta doença, que reduziu a população de estrelas-do-mar em 50%, é o aquecimento global e a poluição ambiental.

Como são problemas cada vez mais emergentes, os cientistas acreditam que a “síndrome do desgaste” das estrelas-do-mar é apenas o primeiro sinal de uma extinção em massa de espécies, tanto das criaturas infectadas como dos predadores que se alimentavam delas para sobreviver.

O artigo científico foi publicado na Molecular Ecology.

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12 Fevereiro, 2022

 



 

548: Os peixes “falam” (e muito). Agora, podemos ouvir as suas “vozes”

CIÊNCIA/BIOLOGIA/ECOLOGIA

Há 155 milhões de anos, todos os tipos de coaxares, gemidos e ruídos profundos percorrem as águas da Terra, tal como os sons que enchem o ar da floresta.

Os lugares mais surpreendentemente ruidosos são os corais, e os peixes são quem provoca a maior parte desse mesmo ruído.

Citado pelo Science Alert, Aaron Rice, ecologista da Universidade de Cornell, diz saber há muito tempo que alguns peixes fazem sons — mas “os sons dos peixes foram sempre percebidos como odores raros“.

Era expectável que os peixes dependessem principalmente de outros meios de comunicação, desde sinais de cor e linguagem corporal, até à electricidade. Mas  descobertas recentes, no âmbito de um estudo publicado na BioOne, demonstraram que os peixes têm coros ao amanhecer e ao anoitecer, tal como os pássaros.

Segundo Andrew Bass, neuro-cientista evolucionário da Cornell, os peixes foram ignorados porque “não são facilmente ouvidos ou vistos, e a ciência da comunicação acústica subaquática tem-se concentrado principalmente nas baleias e golfinhos.”

“Mas os peixes têm vozes.”

Ao analisar registos de descrições anatómicas, gravações sonoras e relatos vocais, Rice e os colegas identificaram várias características fisiológicas que permitem perceber que os Actinopterygii, grupo de peixes com barbatanas, emitam estes ruídos sem cordas vocais. O grupo tem mais de 34,000 espécies actualmente vivas.

Os peixes “podem ranger os dentes ou fazer barulho de movimento na água”, diz Rice ao Syfy Wire.

“Provavelmente, a adaptação mais comum são os músculos associados às bexigas natatórias. De facto, os músculos da bexiga natatória do sapo são os músculos esqueléticos vertebrados de contracção mais rápida. Estas são adaptações de alto desempenho”, explica Rice.

De 175 famílias de peixes, dois terços comunicam provavelmente com som — há muito mais peixes falantes do que os 20% anteriormente estimados. A análise sugere que estas comunicações vocais podem ter evoluído individualmente pelo menos 33 vezes nos peixes.

Claramente, os peixes têm coisas importantes para dizer.

Além disso, dizem os autores do estudo, a língua dos peixes apareceu há cerca de 155 milhões de anos. Curiosamente, é mais ou menos a mesma altura em que surgiram as primeiras evidências de vocalização de animais terrestres com espinhas dorsais — dos quais acabámos por evoluir.

A equipa de investigação sugere que os resultados dos estudos apoiam fortemente a hipótese de que o “comportamento sonoro é antigo. Juntos, estes resultados realçam a forte pressão de selecção que favorece a evolução deste animal através de linhagens de vertebrados.”

Alguns grupos de peixes são mais faladores do que outros. O peixe-gato, por exemplo, está entre os mais verbosos.

Contudo, Rice e a equipa advertem que a sua análise apenas mostra a presença de peixes com vocalizações e não prova a sua ausência — pode ser que simplesmente ainda não tenhamos ouvido com atenção suficiente os outros grupos.

“Os peixes fazem tudo. Respiram, voam, comem tudo e qualquer coisa.  Nesta altura, nada me surpreenderia sobre os peixes e os sons que eles podem fazer”, conclui Rice.

Mas quando estamos a falar de conversas entre peixes, o que acontece no fundo do mar, fica no fundo do mar.

Inês Costa Macedo
11 Fevereiro, 2022


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530: Methuselah, o peixe que gosta de festas na barriga, é o mais velho do mundo

CIÊNCIA/BIOLOGIA

Os cientistas acreditam que Methuselah, o peixe que gosta de comer figos frescos e que lhe esfreguem a barriga, tem cerca de 90 anos.

Methuselah é o peixe de aquário mais antigo do mundo: os biólogos da Academia de Ciências da Califórnia acreditam que tenha cerca de 90 anos, sem nenhum par vivo conhecido.

Mede 1,2 metros, pesa 18 quilogramas e possui pulmões, além de guelras. Pertence à espécie peixe-pulmonado-australiano, tendo sido noticiado pelo jornal San Francisco Chronicle, em 1947, que “estas estranhas criaturas — com escamas verdes semelhantes a folhas de alcachofras — são vistas pelos cientistas como o ‘elo perdido’ entre os animais terrestres e aquáticos”.

Os seus cuidadores acreditam que Methuselah é fêmea, embora não tenham a certeza. A única forma de confirmar o seu sexo é através de uma recolha de sangue, algo muito arriscado dada a idade do peixe.

Ainda assim, de acordo com o Travel and Leisure, é possível que venham a recolher uma pequena amostra de sangue da sua barbatana para enviar a investigadores na Austrália, que poderão fornecer mais informações sobre estes peixes no futuro.

O recorde de peixe de aquário mais velho do mundo pertencia, até 2017, a outro peixe-pulmonado-australiano que residia num aquário em Chicago, conhecido como Granddad (“Avô”, em português). O animal faleceu com 95 anos.

“Por consequência, Methuselah é o mais velho”, explicou o biólogo da Academia de Ciências da Califórnia e cuidador do peixe, Allan Jan, citado pela Associated Press.

O nome do peixe, que adora festas na barriga, deriva da personagem bíblica Methuselah (“Matusalém”, em português), avô de Noé que terá vivido 969 anos.

“Eu digo aos meus voluntários para fingirem que ela é um cachorro aquático, muito doce e gentil, mas claro que se ela for assustada irá ter descargas súbitas de energia. Na maioria das vezes, ela é muito calma”, detalhou.

Jeanette Peach, porta-voz da Academia de Ciências da Califórnia, acrescentou que o peixe é “um pouco picuinhas” dado que só gosta de figos quando estão frescos e dentro de época. “Nunca os come quando estão congelados.”

O peixe-pulmonado-australiano é uma espécie ameaçada e já não pode ser exportado das águas australianas. Devido ao estatuto da espécie, é pouco provável que o aquário de São Francisco adquira outro peixe quando Methuselah morrer.

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8 Fevereiro, 2022

 

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406: Os cientistas suspeitam que pode haver uma ligação entre as fases da lua e os ataques de tubarões

CIÊNCIA/BIOLOGIA

Jared Rice / Unsplash

Apesar de ainda não conseguirem apontar uma justificação para esta relação, os dados em que os cientistas se baseiam são sólidos e dizem respeito a um período de 55 anos, catalogando todos os ataques de que há registo. 

Ao contrário do que seria expectável, os ataques de tubarões podem não ser tão aleatórios como a vontade dos ditos animais e a presença de um humano nas proximidades. Um novo estudo da Universidade do Estado do Luisiana e da Florida sugere que na origem destes episódios podem estar – nada mais nada menos – as fases da lua, já que, apontam os investigadores, um número de ataques superior à média está a acontecer durante períodos com maior iluminação lunar – ao passo que nos períodos opostos, com menos iluminação, os ataques são inferiores à média.

Para já, os investigadores ainda não têm mais justificações para esta relação, mas o que torna a sua pesquisa relevante tem que ver com a abundância de dados analisados pelos investigadores. De facto, as suas conclusões têm por base dados globais relativos aos ataques de tubarões num intervalo de 55 anos, entre 1960 e 2015. Com estes números (fornecidos pelo Museu da História Natural da Florida), foi possível aos autores da investigação atestar a sua tese com um elevado grau de certezas, sem que para ela tem uma explicação científica.

“Não se trata de mais luz à noite para os animais conseguirem ver. A maioria dos ataques acontece à luz do dia. No entanto, a lua pode exercer outro tipo de forças na Terra e nos seus oceanos em formas que são muito mais subtis – por exemplo, a força gravitacional que influencia as marés”, explica Steve Midway, professor e investigador na Universidade do Estado do Luisiana, que combinou neste estudo os seus conhecimentos em análise estatística e em ecologia das pescas – numa abordagem distinta da dos seus pares.

Tal como os cientistas envolvidos no estudo admitem, é ainda muito cedo para sugerir que a iluminação solar é um factor causal dos ataques de tubarões. No entanto, os novos dados podem servir de tábua de lançamento para mais estudos e uma melhor compreensão relativamente ao fenómeno, mas também às indicações que podem ser dadas aos banhistas para que apenas realizem as suas actividades recreativas num contexto seguro. “A abundância de informação que temos pode sugerir que existe algo pelo qual devemos continuar a procurar no futuro”. explicou Midway na divulgação do seu estudo.

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17 Janeiro, 2022