1327: Observando a morte de uma rara estrela gigante

CIÊNCIA/ASTRONOMIA

Impressão de artista da estrela hiper-giante vermelha VY Canis Majoris. Localizada a cerca de 3.009 anos-luz da Terra, VY Canis Majoris é possivelmente a estrela mais massiva da Via Láctea.
Crédito: NASA/ESA/Hubble/R. Humphreys, Universidade de Minnesota / J. Olmsted, STScI

Uma equipa de astrónomos liderada pela Universidade do Arizona criou uma imagem tridimensional e detalhada de uma estrela hiper-gigante moribunda. A equipa, liderada pelos investigadores Ambesh Singh e Lucy Ziurys da Universidade do Arizona, traçou a distribuição, direcções e velocidades de uma variedade de moléculas em torno de uma estrela hiper-gigante vermelha conhecida como VY Canis Majoris.

As suas descobertas, que apresentaram a 13 de Junho no 240.ª Encontro da Sociedade Astronómica Americana em Pasadena, Califórnia, oferecem perspectivas a uma escala sem precedentes sobre os processos que acompanham a morta de estrelas gigantes. O trabalho foi feito com os colaboradores Robert Humphreys da Universidade de Minnesota e Anita Richards da Universidade de Manchester, no Reino Unido.

As estrelas super-gigantes extremas, conhecidas também como hiper-gigantes, são muito raras, sendo que apenas algumas conhecidas existem na Via Láctea. Exemplos incluem Betelgeuse, a segunda estrela mais brilhante da constelação de Orionte, e NML Cygni, também conhecida como V1489 Cygni, na direção da constelação de Cisne.

Ao contrário das estrelas com massas mais baixas – que são mais propensas a inchar quando entram na fase de gigante vermelha, mas geralmente mantêm uma forma esférica – as hiper-gigantes tendem a passar por substanciais eventos de perda de massa que formam estruturas complexas e altamente irregulares compostas por arcos, aglomerados e nós.

Localizada a cerca de 3009 anos-luz da Terra, VY Canis Majoris – ou VY CMa, para abreviar – é uma estrela variável pulsante na direcção da constelação de Cão Maior.

Abrangendo entre 10.000 e 15.000 unidades astronómicas (1 unidade astronómica, ou UA, é a distância média entre a Terra e o Sol, cerca de 150 milhões de quilómetros), VY CMa é possivelmente a estrela mais massiva da Via Láctea, de acordo com Ziurys.

“Pense nela como Betelgeuse em esteróides,” disse Ziurys, Professor Regente no Departamento de Química e Bioquímica da Universidade do Arizona e do Observatório Steward. “É muito maior, muito mais massiva e sofre erupções gigantescas mais ou menos a cada 200 anos.”

A equipa optou por estudar VY CMa porque é um dos melhores exemplos destes tipos de estrelas.

“Estamos particularmente interessados no que as estrelas hiper-gigantes fazem no final das suas vidas,” disse Singh, no seu 4.º ano de doutoramento e membro do laboratório de Ziurys. “As pessoas costumavam pensar que estas estrelas massivas simplesmente evoluíam para super-novas, mas já não temos a certeza.”

“Se assim fosse, deveríamos ver muitas mais explosões de super-nova pelo céu,” acrescentou Ziurys. “Pensamos agora que podem colapsar calmamente em buracos negros, mas não sabemos quais acabam assim as suas vidas, ou porque é que isso acontece e como.”

Imagens anteriores de VY CMa com o Telescópio Espacial Hubble da NASA e espectroscopia mostraram a presença de arcos distintos e outros aglomerados e nós, muitos estendendo-se milhares de UA a partir da estrela central.

Para descobrir mais detalhes dos processos pelos quais as estrelas hiper-gigantes terminam as suas vidas, a equipa começou a traçar certas moléculas em torno da hiper-gigante e a mapeá-las para imagens pré-existentes da poeira, obtidas pelo Telescópio Espacial Hubble.

“Ninguém tem sido capaz de obter uma imagem completa desta estrela,” disse Ziurys, explicando que a sua equipa se propôs a compreender os mecanismos através dos quais a massa da estrela é libertada, que parecem ser diferentes dos das estrelas mais pequenas que entram na sua fase gigante vermelha no final das suas vidas.

“Não se vê esta agradável e simétrica perda de massa, mas sim células de convecção que ‘sopram’ através da fotosfera da estrela como balas gigantes e ejectam massa em diferentes direcções,” disse Ziurys. “Estas são análogas aos arcos coronais vistos no Sol, mas mil milhões de vezes maiores.”

A equipa usou o ALMA (Atacama Large Millimeter Array) no Chile para rastrear uma variedade de moléculas em material ejectado a partir da superfície estelar. Enquanto algumas observações ainda estão em curso, foram obtidos mapas preliminares do óxido de enxofre, dióxido de enxofre, óxido de silício, óxido de fósforo e cloreto de sódio. A partir destes dados, o grupo construiu uma imagem da estrutura do fluxo global molecular de VY CMa em escalas que englobavam todo o material ejectado a partir da estrela.

“As moléculas traçam os arcos no invólucro, o que nos diz que as moléculas e a poeira estão bem misturadas,” disse Singh. “O que é bom nas emissões de moléculas em comprimentos de onda de rádio é que nos fornecem informação da velocidade, em oposição à emissão de poeira, que é estática.”

Ao mover as 48 antenas do ALMA para diferentes configurações, os investigadores conseguiram obter informações sobre as direcções e velocidades das moléculas e mapeá-las através das diferentes regiões do invólucro da hiper-gigante com considerável detalhe, correlacionando-as mesmo com diferentes eventos de ejecção de massa ao longo do tempo.

O processamento dos dados exigiu algum “levantamento pesado” em termos de poder computacional, disse Singh.

“Até agora, já processámos quase um terabyte do ALMA e ainda recebemos dados que temos de analisar para obter a melhor resolução possível,” disse. “Só a calibração e limpeza dos dados requer até 20.000 iterações, o que leva um dia ou dois para cada molécula.”

“Com estas observações, podemos agora colocá-las em mapas no céu,” disse Ziurys. “Até agora, apenas pequenas porções desta enorme estrutura tinham sido estudadas, mas não se consegue compreender a perda de massa e como estas grandes estrelas morrem, a menos que se olhe para toda a região. É por isso que queríamos criar uma imagem completa.”

Com o financiamento da NSF (National Science Foundation), a equipa planeia publicar as suas conclusões numa série de artigos científicos.

Astronomia On-line
1 de Julho de 2022

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1283: A culpa é do software! NASA adia missão para explorar asteróide Psyche

CIÊNCIA/ASTRONOMIA/ASTERÓIDES

A NASA (National Aeronautics and Space Administration) tinha intenções de explorar este asteróide, este ano, mas houve um contratempo.

Devido a um atraso da entrega do software de voo e do equipamento da nave, a missão para explorar o asteróide Psyche vai ter de acontecer noutra altura.

Missão Psyche custa 933 milhões de euros

Segundo um comunicado da agência espacial NASA, não existe tempo suficiente este ano para concluir os testes necessários antes do lançamento, especialmente para verificar se o ‘software’ funcionará correctamente em voo.

De referir que o asteróide Psyche foi seleccionado em 2017 como parte do programa Discovery da NASA, uma missão de baixo custo que usa Marte como “assistência gravitacional no caminho”, o que requer uma precisão extrema.

O lançamento da nave possibilitaria que chegasse ao Psyche em 2026, o maior asteróide metálico do sistema solar, que é rico em ferro e níquel e possivelmente com ouro no centro e novos metais.

Thomas Zurbuchen, director da divisão científica da NASA, observou que todas as opções para a missão estão a ser avaliadas no contexto do Programa Discovery e que “uma decisão sobre o caminho a seguir será tomada nos próximos meses”.

O software de navegação e orientação de voo da nave é responsável pelo seu controlo e por enviar dados e receber ordens da Terra. Este software também fornece informações de trajectória para o sistema de propulsão eléctrica solar da nave, que começa a operar 70 dias após o lançamento, explicou Thomas Zurbuchen.

Os custos totais da missão Psyche, incluindo o foguete, são de 985 milhões de dólares (933 milhões de euros).

Psyche é um colossal asteróide, uma espécie de planeta falhado com cerca de 200 quilómetros de diâmetro. Alguns astrónomos consideram-no como sendo o núcleo exposto de um proto-planeta. Além de ser colossal, o seu valor económico é várias dezenas de vezes superior ao do nosso planeta Terra. Isso, claro, se um dia conseguirmos monetizar toda a riqueza que os cientistas estimam que tenha, estamos a falar de um asteróide gigante feito de ferro, níquel, platina e ouro!

Pplware
Autor: Pedro Pinto
25 Jun 2022


 

1108: A caótica fase inicial do Sistema Solar

CIÊNCIA/ASTRONOMIA/SISTEMA SOLAR

Impressão de artista do Sistema Solar primitivo à medida que a nebulosa solar começa a desaparecer, fazendo com que os asteróides acelerem e colidam.
Crédito: Tobias Stierli/flaeck

Uma equipa internacional de investigadores liderada pela ETH Zurique e pelo NCCR PlanetS (National Centre of Competence in Research PlanetS) reconstruiu a história inicial de vários asteróides com mais precisão do que nunca. Os seus resultados indicam que o Sistema Solar primitivo era mais caótico do que se pensava anteriormente.

Antes da formação da Terra e de outros planetas, o jovem Sol ainda estava rodeado de gás e poeira cósmica. Ao longo dos milénios, fragmentos de rocha de vários tamanhos formaram-se a partir da poeira. Muitos destes tornaram-se blocos de construção para os planetas posteriores. Outros não se tornaram parte de um planeta e ainda hoje orbitam o Sol, por exemplo como asteróides na cintura de asteróides.

Investigadores da ETH Zurique e do NCCR PlanetS (National Centre of Competence in Research PlanetS), em colaboração com uma equipa internacional, analisaram amostras de ferro dos núcleos de tais asteróides que aterraram na Terra como meteoritos. Ao fazê-lo, desvendaram parte da sua história inicial durante o tempo em que os planetas se formaram. Os seus resultados foram publicados na revista Nature Astronomy.

Testemunhas dos primórdios do Sistema Solar

“Estudos científicos anteriores mostraram que os asteróides no Sistema Solar permaneceram relativamente inalterados desde a sua formação, há milhares de milhões de anos atrás,” explica Alison Hunt, autora do estudo e investigadora principal da ETH Zurique e do NCCR PlanetS. “São, portanto, um arquivo, no qual as condições do Sistema Solar primitivo estão preservadas”, diz Hunt.

Mas para desbloquear este arquivo, os investigadores tiveram de preparar e examinar minuciosamente o material extraterrestre. A equipa obteve amostras de 18 diferentes meteoritos de ferro, que outrora faziam parte dos núcleos metálicos dos asteróides. Para realizar a sua análise, tiveram de dissolver as amostras para poderem isolar os elementos paládio, prata e platina para a sua análise detalhada. Com a ajuda de um espectrómetro de massa, mediram abundâncias de diferentes isótopos. Os isótopos são átomos distintos de determinados elementos que partilham todos o mesmo número de protões nos seus núcleos, mas variam no número de neutrões.

Nos primeiros milhões de anos do nosso Sistema Solar, os núcleos metálicos de asteróides foram aquecidos pelo decaimento radioactivo dos isótopos. Quando começaram a arrefecer, um isótopo específico de prata produzido pelo decaimento radioactivo começou a acumular-se. Medindo os actuais rácios de prata dentro dos meteoritos de ferro, os investigadores puderam determinar quando e quão rapidamente os núcleos de asteróides tinham arrefecido.

Os resultados mostraram que o arrefecimento foi rápido e provavelmente ocorreu devido a colisões graves noutros corpos, que quebraram o manto rochoso isolante dos asteróides e expuseram os seus núcleos metálicos ao frio do espaço. Embora o arrefecimento rápido tivesse sido indicado por estudos anteriores baseados em medições de isótopos de prata, a cronologia tinha permanecido dúbia.

“As nossas medições adicionais da abundância de isótopos de platina permitiram-nos corrigir as medições de isótopos de prata para distorções provocadas pela irradiação cósmica das amostras no espaço. Assim, conseguimos datar o momento das colisões com maior precisão do que nunca,” relata Hunt. “E, para nossa surpresa, todos os núcleos de asteróides que examinámos tinham sido expostos quase simultaneamente, num período de tempo de 7,8 a 11,7 milhões de anos após a formação do Sistema Solar”, diz a investigadora.

As colisões quase simultâneas dos diferentes asteróides indicaram à equipa que este período deve ter sido uma fase muito instável do Sistema Solar. “Tudo parece ter sido esmagado nessa altura,” diz Hunt. “E nós queríamos saber porquê,” acrescenta.

Do laboratório à nebulosa solar

A equipa considerou causas diferentes ao combinar os seus resultados com os das mais recentes e sofisticadas simulações computorizadas do desenvolvimento do Sistema Solar. Juntas, estas fontes poderiam reduzir as explicações possíveis.

“A teoria que melhor explicava esta fase inicial energética do Sistema Solar indicava que ela era provocada principalmente pela dissipação da chamada nebulosa solar,” explica Maria Schönbächler, coautora do estudo, membro do NCCR PlanetS e professora de Cosmoquímica na ETH Zurique. “Esta nebulosa solar é o remanescente de gás que sobrou da nuvem cósmica de onde o Sol nasceu. Durante alguns milhões de anos, ainda orbitou o jovem Sol até ser soprada pelos ventos solares e pela radiação,” diz Schönbächler.

Enquanto a nebulosa ainda existia, abrandou os objectos em órbita do Sol no seu interior – semelhante à forma como a resistência do ar abranda um carro em movimento. Depois da nebulosa ter desaparecido, sugerem os investigadores, a falta de arrasto do gás permitiu que os asteróides acelerassem e colidissem uns com os outros – como carrinhos de choque em modo turbo.

“O nosso trabalho ilustra como as melhorias nas técnicas de medição em laboratório nos permitem inferir processos chave que tiveram lugar no Sistema Solar primitivo – como o tempo provável em que a nebulosa desapareceu. Planetas como a Terra ainda estavam no processo de nascer nessa altura. Em última análise, isto pode ajudar-nos a compreender melhor como nasceram os nossos próprios planetas, mas também nos dá uma visão sobre outros para lá do Sistema Solar”, conclui Schönbächler.

Astronomia On-line
27 de Maio de 2022


 

1086: Asteróide gigante vai passar perto da Terra já na próxima semana

CIÊNCIA/ASTRONOMIA

A NASA está atenta à visita que o gigante 7335 (1989 JA) fará à Terra já no próximo dia 27 de Maio. Segundo a agência espacial norte-americana, este asteróide é quatro vezes o tamanho do Empire State Building. Isto é, pelas contas aproximadas, esta rocha terá perto de 2 quilómetros de diâmetro.

De acordo com o Centro de Estudos de Objectos Próximos à Terra (CNEOS), a passagem, segura, ocorrerá a uma velocidade de 76.000 km/h.

Asteróide que viaja a 20 vezes à velocidade de uma bala

Um enorme asteróide, quatro vezes o tamanho do Empire State Building, fará uma aproximação da Terra em 27 de Maio, de acordo com a NASA. Contudo, a distância é segura. O chamado 7335 (1989 JA), vai “falhar” o nosso planeta por cerca de 4 milhões de quilómetros – ou quase 10 vezes a distância média entre a Terra e a Lua.

Ainda assim, dado o enorme tamanho da rocha espacial cerca de 1,8 km de diâmetro e a proximidade relativamente próxima da Terra, a NASA classificou o asteróide como “potencialmente perigoso”, o que significa que poderá causar enormes danos ao nosso planeta se a qualquer altura a sua órbita mudar e a rocha vier em direcção à Terra.

Conforme refere a agência espacial norte-americana, o 7335 (1989 JA) é o maior asteróide que se aproximará da Terra este ano. Os cientistas estimam que a rocha esteja a viajar a cerca de 76.000 km/h, ou 20 vezes mais rápido que uma bala em alta velocidade.

Depois desta passagem, o asteróide não fará outro sobrevoo próximo até ao dia 23 de Junho de 2055. Nessa altura, este viajante do espaço passará ainda mais longe do que este sobrevoo, ou a cerca de 70 vezes a distância entre a Terra e a Lua.

NASA: Rocha potencialmente perigosa para a Terra

Este asteróide é um dos mais de 29.000 objectos próximos da Terra (NEOs) que a NASA vigia a cada ano. Os NEOs referem-se a qualquer objecto astronómico que passe a cerca de 48 milhões de km da órbita da Terra, de acordo com a NASA. A maioria destes objectos é extremamente pequena; 7335 (1989 JA) mede mais do que cerca de 99% dos NEOs que a NASA segue.

O 7335 (1989 JA) também se encaixa numa classe de asteróides chamada de Apollo – que se refere a asteróides que orbitam o Sol enquanto cruzam periodicamente a órbita da Terra. Os astrónomos conhecem cerca de 15.000 desses asteróides.

A NASA monitoriza os NEOs como este de perto e recentemente lançou uma missão para testar se asteróides potencialmente perigosos poderiam um dia ser desviados de uma rota de colisão com a Terra. Em Novembro de 2021, a agência lançou uma nave chamada Double Asteroid Redirection Test (DART), que colidirá de frente com o asteróide Dimorphos de 160 metros de largura no outono de 2022.

A colisão não destruirá o asteróide, mas pode alterar ligeiramente o caminho orbital da rocha.

Pplware
Autor: Vítor M


 

1050: Asteróide maior que o Empire State Building dirige-se para a Terra, diz a NASA

CIÊNCIA/ASTRONOMIA/ASTERÓIDES

O Empire State Building tem cerca de 500 metros de altura e é um dos edifícios mais imponentes do mundo. A medida serve-nos de comparação para percebermos o tamanho do asteróide 2008 TZ3, uma rocha que passa rotineiramente pela Terra enquanto orbita o Sol a cada 732 dias. Segundo a NASA, este asteróide gigante ficará próximo do nosso planeta já neste domingo.

Esta rocha, classificada como potencialmente perigosa, poderia causar danos massivos no nosso planeta.

Um asteróide gigante passa na vizinhança da Terra este domingo

A rocha espacial, 388945 (2008 TZ3), tem cerca de 490m de largura – maior do que o Empire State Building de Nova Iorque, que tem cerca de 440m de altura – e foi classificada como um “asteróide potencialmente perigoso” devido às suas previsões de passagens próximas.

Para comparação, os investigadores estimaram que o meteoro, que provavelmente causou o evento Tunguska de 1908 na Sibéria Oriental, aplanando florestas inteiras, pode ter medido cerca de 100m a 200m de diâmetro, enquanto que o que exterminou os dinossauros tinha cerca de 10km a 15km de largura.

Os peritos espaciais dizem que 388945 (2008 TZ3) tem cerca de 0,219 a 0,490 km de diâmetro.

Enquanto um asteróide daquele tamanho pode causar danos devastadores se atingir a Terra, os cientistas da NASA estimam que apenas fará uma “passagem próxima” pelo planeta a uma distância de cerca de 4 milhões de km no domingo. A distância entre a Terra e a Lua, para comparação, é de cerca de 385.000 km.

Esta não é a primeira vez que este asteróide em particular faz zoom sobre a Terra. Em maio de 2020, a gigantesca rocha espacial passou pelo planeta a uma distância de cerca de 2,75 milhões de km. Não se espera que volte a passar tão perto da Terra até maio de 2163.

Um visitante regular, mas temos de estar atentos

O asteróide passa rotineiramente pela Terra enquanto orbita o Sol a cada 732 dias, chegando tão perto como 1 unidade astronómica (UA), ou cerca de 150 milhões de km, e atingindo até 2,21 UA da estrela. Contudo, não é raro este tipo de gigantes passarem perto da Terra.

Os especialistas calculam que os asteróides de cerca de 100m de diâmetro se colidissem com a Terra poderiam gerar uma força explosiva 10 vezes superior à da erupção vulcânica de 14 de Janeiro em Tonga.

Qualquer asteróide com um determinado tamanho que se aproxime dos 7,5 milhões de km da Terra é provavelmente considerado “potencialmente perigoso”, dependendo da sua trajectória.

Pplware
Autor: Vítor M
13 Mai 2022


Pelas vítimas do genocídio praticado
pela União Soviética de Putin, na Ucrânia
For the victims of the genocide practiced
by the Soviet Union of Putin, in Ukraine


1037: Fragmento do asteróide que matou os dinossauros pode ter sido encontrado

CIÊNCIA/PALEONTOLOGIA/UNIVERSO

© Reprodução/Divulgação É uma das várias descobertas surpreendentes em um espaço local nos EUA, que preservou os restos do momento cataclísmico que encerrou a era dos dinossauros Reprodução/Divulgação

Um pequeno fragmento do asteróide que atingiu a Terra há 66 milhões de anos pode ter sido encontrado envolto em âmbar – uma descoberta que a NASA descreveu como “enlouquecedora”.

É uma das várias descobertas surpreendentes em um sítio fóssil único na Formação Hell Creek, em Dakota do Norte, nos EUA, que preservou os restos do momento cataclísmico que encerrou a era dos dinossauros – um ponto de virada na história do planeta.

Os fósseis desenterrados lá incluem peixes que sugaram detritos explodidos durante o ataque, uma tartaruga empalada com um pau e uma perna que pode ter pertencido a um dinossauro que testemunhou o ataque do asteróide.

A história das descobertas é revelada em um novo documentário chamado “Dinosaur Apocalypse”, que apresenta o naturalista Sir David Attenborough e o paleontólogo Robert DePalma e vai ao ar na quarta-feira no programa “Nova” da PBS.

DePalma, pesquisador de pós-graduação da Universidade de Manchester, no Reino Unido, e professor adjunto do departamento de geociências da Florida Atlantic University, começou a trabalhar em Tanis, como é conhecido o sítio fóssil, em 2012.

As planícies empoeiradas e expostas contrastam fortemente com a aparência do local no final do período Cretáceo. Naquela época, o meio-oeste americano era uma floresta pantanosa e um mar interior que desde então desapareceu – conhecido como Western Interior Seaway – percorria todo o caminho do que hoje é o Golfo do México até o Canadá.

O local é o lar de milhares de fósseis de peixes bem preservados que DePalma acreditava terem sido enterrados vivos por sedimentos deslocados quando um enorme corpo de água desencadeado pelo ataque de asteróides se moveu pelo interior do mar. Ao contrário dos tsunamis, que podem levar horas para chegar à terra após um terremoto no mar, esses corpos d’água em movimento, conhecidos como seiche, surgiram instantaneamente depois que o enorme asteróide caiu no mar.

Ele está certo de que o peixe morreu dentro de uma hora após o impacto do asteróide, e não como resultado dos grandes incêndios florestais ou do inverno nuclear que veio nos dias e meses que se seguiram. Isso porque “esférulas de impacto” – pequenos pedaços de rocha derretida lançados da cratera para o espaço, onde se cristalizaram em um material semelhante ao vidro – foram encontrados alojados nas brânquias dos peixes. A análise dos fósseis de peixes também revelou o asteróide atingido na primavera.

“Uma evidência após a outra começou a se acumular e mudar a história. Foi uma progressão de pistas como uma investigação de Sherlock Holmes”, disse DePalma.

“Ele dá uma história momento a momento do que acontece logo após o impacto e você acaba obtendo um recurso tão rico para investigação científica.”

Muitas das últimas descobertas reveladas no documentário não foram publicadas em revistas científicas. Michael Benton, professor de paleontologia de vertebrados da Universidade de Bristol, que actuou como consultor científico no documentário, disse que, embora seja uma “questão de convenção” que novas alegações científicas passem por revisão por pares antes de serem reveladas na televisão, ele e muitos outros paleontólogos aceitaram que o sítio fóssil realmente representa o “último dia” dos dinossauros.

“Alguns especialistas disseram ‘bem, pode ser no dia seguinte ou um mês antes… mas eu prefiro a explicação mais simples, que é que realmente documenta o dia em que o asteróide atingiu o México”, disse ele por e-mail.

MSN
Da redacção
12.05.2022


Pelas vítimas do genocídio praticado
pela União Soviética de Putin, na Ucrânia
For the victims of the genocide practiced
by the Soviet Union of Putin, in Ukraine


 

977: NASA dá luz verde à nave espacial OSIRIS-REx para visitar outro asteróide

CIÊNCIA/ASTRONOMIA

Impressão de artista da nave espacial OSIRIS-REx a disparar os seus propulsores perto da superfície do asteróide Apophis.
Crédito: Heather Roper

A nave espacial OSIRIS-REx da NASA vai passar pela Terra para entregar uma amostra do asteróide Bennu no dia 24 de Setembro de 2023. Mas depois disso, não termina o que tem a fazer.

A NASA alargou a missão liderada pela Universidade do Arizona, que passará a chamar-se OSIRIS-APEX, para estudar o asteróide Apophis durante 18 meses, asteróide este que está perto da Terra. O Apophis fará uma passagem próxima pelo nosso planeta em 2029.

A Universidade do Arizona vai continuar a liderar a missão, que fará a sua primeira manobra em direcção ao asteroide Apophis 30 dias após a nave espacial OSIRIS-REx entregar a amostra que recolheu de Bennu em Outubro de 2020. Nesse momento, a equipa original da missão vai dividir-se – a equipa de análise da amostra irá estudar a amostra de Bennu, enquanto a equipa da sonda e dos instrumentos transita para a missão OSIRIS-APEX, abreviatura para OSIRIS-Apophis Explorer.

O professor de Ciências Planetárias Dante Lauretta vai continuar a ser o principal investigador da OSIRIS-REx durante os dois anos restantes da fase de entrega de amostras da missão. A professora assistente de Ciências Planetárias e a investigadora principal adjunta da OSIRIS-REx, Dani DellaGiustina, tornar-se-á então a investigadora principal da OSIRIS-APEX. A extensão acrescenta outros 200 milhões de dólares ao custo da missão.

A equipa da missão fez uma busca exaustiva de potenciais alvos asteróidais. A nave espacial OSIRIS-REx foi construída para o que se chama de missão de rendez-vous, ou seja, em vez de fazer uma única passagem por um objecto e de rapidamente capturar imagens e recolher dados, foi concebida para se aproximar e permanecer com o objecto. DellaGiustina disse: “a nossa nave espacial, nisso, é realmente fenomenal.”

“Apophis é um dos asteróides mais infames,” disse DellaGiustina. “Quando foi descoberto pela primeira vez em 2004, houve a preocupação de que iria colidir com a Terra em 2029 durante a sua aproximação. Esse risco foi anulado após observações subsequentes, mas será a distância mais pequena que um asteróide deste tamanho estará nos cerca de 50 anos em que já seguimos asteróides, ou até nos próximos 100 anos no que toca aos asteróides que descobrimos até agora. Vai passar a menos de um-décimo da distância entre a Terra e a Lua durante o encontro de 2029. As pessoas na Europa e em África poderão vê-lo a olho nu, tal é a sua pequena distância à Terra. Ficámos entusiasmados por descobrir que a missão tinha sido prolongada.”

A OSIRIS-REx foi lançada em 2016 para recolher uma amostra do asteróide Bennu que vai ajudar os cientistas a aprender mais sobre a formação do Sistema Solar e da Terra como um planeta habitável. A OSIRIS-REx é a primeira missão da NASA a recolher e a entregar uma amostra de um asteróide próximo da Terra.

A OSIRIS-APEX não vai recolher uma amostra, mas quando alcançar o Apophis, vai estudá-lo durante 18 meses e recolher dados ao longo do percurso. Fará também uma manobra semelhante à que fez durante a recolha de amostras em Bennu, aproximando-se da sua superfície e disparando os seus propulsores. Este evento vai expor o subsolo do asteroide, para permitir aos cientistas da missão aprenderem mais sobre as propriedades materiais do asteroide.

Os cientistas também querem estudar como o asteróide será fisicamente afectado pela atracção gravitacional da Terra, à medida que se aproxima em 2029.

Querem também aprender mais sobre a composição do asteroide. O Apophis tem aproximadamente o mesmo tamanho de Bennu – mais de 300 metros na sua linha mais longa – mas difere no que toca ao seu tipo espectral. Bennu é um asteróide do tipo B ligado aos meteoritos condritos carbonáceos, enquanto que Apophis é um asteroide do tipo S ligado aos meteoritos condritos comuns.

“A missão OSIRIS-REx já alcançou tantos feitos e estou orgulhoso por continuar a ensinar-nos sobre as origens do nosso Sistema Solar,” disse o presidente da Universidade do Arizona, Robert C. Robbins. “A extensão da missão OSIRIS-APEX mantém a Universidade do Arizona na liderança como uma das principais instituições do mundo a estudar pequenos corpos com naves espaciais e demonstra novamente a nossa incrível capacidade nas ciências espaciais.”

DellaGiustina está também entusiasmada com o facto de a missão proporcionar uma excelente oportunidade para os cientistas em início de carreira obterem desenvolvimento profissional. Os veteranos da OSIRIS-REx vão trabalhar de perto com estes cientistas em início de carreira como mentores nas fases iniciais da missão. Quando a sonda chegar a Apophis, a próxima geração vai assumir papéis de liderança na OSIRIS-APEX.

“A OSIRIS-APEX é uma manifestação de um objectivo central da nossa missão de impulsionar a próxima geração de líderes na exploração espacial. Não podia estar mais orgulhoso da Dani e da sua equipa APEX,” disse Lauretta. “A Dani começou a trabalhar connosco em 2005, como estudante. Vê-la assumir a liderança da missão ao asteróide Apophis demonstra as excelentes oportunidades educacionais na Universidade do Arizona.”

Astronomia On-line
29 de Abril de 2022


Pelas vítimas do genocídio praticado
pela União Soviética de Putin, na Ucrânia
For the victims of the genocide practiced
by the Soviet Union of Putin, in Ukraine


 

923: Comando Espacial dos EUA confirma 1º meteorito alienígena a atingir Terra

CIÊNCIA/ASTRONOMIA

Cientistas e oficiais militares dos EUA agora acreditam que a Terra foi atingida por um meteoro de outro Sistema Solar em 2014, antes da descoberta em 2017 da rocha espacial extra-solar Oumuamua

(Getty Images/iStock / Getty Images Plus)

O Comando Espacial dos EUA confirmou as descobertas dos cientistas de Harvard de que uma rocha espacial vinda de outro sistema estelar atingiu a Terra em 2014.

O anúncio muda a data da primeira descoberta confirmada de um visitante extra-solar em três anos, e levanta a possibilidade, ainda que remota, de colectar fragmentos do meteorito alienígena do oceano Pacífico, onde explodiu numa bola de fogo.

A descoberta sugere ainda que rochas do espaço extra-solar podem ser visitantes mais comuns do que se pensava em nosso sistema solar.

Em 6 de Abril, o Comando Espacial emitiu um memorando confirmando o trabalho dos astrónomos de Harvard Amir Siraj e Abraham Loeb, observando que a velocidade e a trajectória do meteoro sugeriam que a rocha espacial era de origem extra-solar.

Siraj e Loeb escreveram um artigo em 2019 defendendo uma origem extra-solar para o meteoro e o publicaram no servidor de preprint científico ArXiv. Mas a dupla não conseguiu publicar o artigo em uma revista científica revisada por pares devido à sua dependência de dados de alguns sensores usados ​​pelo Departamento de Defesa dos EUA, de acordo com relatórios da Vice.

Após a descoberta de Oumuamua, um asteróide grande e alongado que passa pelo nosso Sistema Solar e, em última análise, determinado como sendo de origem interestelar, Loeb e Siraj começaram a pesquisar dados históricos do Centro de Estudos de Objectos Próximos à Terra (Center for Near Earth Object Studies, CNEOS) da NASA em busca de evidências de pequenos meteoros que também poderiam ter vindo de fora do Sistema Solar e queimado na atmosfera da Terra.

Um desses meteoros gerou uma bola de fogo detectada perto de Papua Nova Guiné em 8 de Janeiro de 2014, e os dados do CNEOS indicaram que veio de um pequeno meteoro que estava viajando excepcionalmente rápido em relação ao Sol, uma indicação de que se originou fora do nosso Sistema Solar.

Exame
Por Da Redacção
Publicado em 12/04/2022 08:26 | Última actualização em 13/04/2022 09:04


Pelas vítimas do genocídio praticado
pela União Soviética na Ucrânia


 

828: Asteróide “potencialmente perigoso” passará pela Terra no dia 1 de Abril

VERDADE OU MENTIRA?

– Não gosto deste tipo de situação em temas deste tipo, mas o dia 1 de Abril presta-se a estas brincadeiras… Veremos.

Podia ser mentira, mas, de facto, irá passar pela Terra um asteroide no dia 1 de Abril. O objecto possui cerca de 250 metros de diâmetro e estará a viajar a 12 quilómetros por segundo.

Os astrónomos consideram-no “potencialmente perigoso”.

De acordo com o Live Science, um asteróide de tamanho pequeno a médio passará pela Terra a cerca de 12 quilómetros por segundo, no dia 1 de Abril deste ano.

Apesar de ser relativamente comum, a notícia de que um asteróide se está a aproximar da Terra suscita preocupações. Afinal, embora os cientistas estudem e prevejam, na maioria das vezes, a sua passagem, os potenciais danos são sempre imprevisíveis.

O asteróide que passará pela Terra no dia 1 de Abril foi descoberto em 2007 e tem cerca de 250 metros de diâmetro. De nome FF1 2007, o objecto viaja a até 17 quilómetros por segundo, enquanto orbita em torno do Sol. Além disso, é um dos 15.000 asteróides de classe Apollo.

De acordo com a SpaceReference, uma base de dados online, o asteróide estará o mais próximo da Terra no dia 1 de Abril, a uma distância de mais de 7 milhões de quilómetros de nós. Por ter mais do que 140 metros e tendo em conta a distância a que estará de nós, os astrónomos consideram-no “potencialmente perigoso”.

Imagem do asteroide FF1 2007 capturada pelo Virtual Telescope, no dia 24 de Março de 2022.

Apesar de as distâncias parecerem enormes, há a possibilidade de os cientistas errarem nos cálculos, bem como a de o asteróide ser afastado do seu caminho pela interacção com outros objectos espaciais.

Recorde-se que, há uns dias, um astrónomo húngaro descobriu o 2022 EB5, um pequeno asteróide, apenas duas horas antes de ele atingir a superfície terrestre. Incluindo esse, os cientistas conhecem já cinco.

Pplware
Autor: Ana Sofia
29 Mar 2022

 



 

802: Pode o asteróide Ryugu ser um cometa extinto? Os cientistas respondem!

CIÊNCIA/ASTRONOMIA

O asteróide Ryugu, fotografado pela sonda Hayabusa2 no dia 26 de Junho de 2018.
Crédito: JAXA, Universidade de Tóquio e colaboradores

A missão Hayabusa2 descobriu recentemente informações sobre as características físicas do asteróide “Ryugu” que, segundo a teoria convencional, se formou a partir de uma colisão entre asteróides maiores. Agora, um estudo realizado por cientistas japoneses sugere que Ryugu é, na verdade, um cometa extinto. Com um modelo físico simples que se adapta às observações actualmente disponíveis, o estudo fornece uma melhor compreensão dos cometas, dos asteróides e da evolução do nosso Sistema Solar.

Os asteróides contêm muitas pistas sobre a formação e evolução dos planetas e dos seus satélites. A compreensão da sua história pode, portanto, revelar muito sobre o nosso Sistema Solar. Embora as observações feitas à distância, utilizando ondas electromagnéticas e telescópios, sejam úteis, a análise de amostras recuperadas de asteróides podem fornecer muito mais detalhes sobre as suas características e sobre a sua formação. A missão Hayabusa foi um esforço nesta direcção que, em 2010 e após 7 anos, regressou à Terra com amostras do asteroide Itokawa.

A sucessora desta missão, de nome Hayabusa2, ficou concluída perto do final de 2020, trazendo para a Terra material do asteróide 162173 “Ryugu”, juntamente com uma colecção de imagens e dados recolhidos remotamente a partir de íntima proximidade. Embora as amostras ainda estejam a ser analisadas, a informação obtida remotamente revelou três características importantes sobre Ryugu. Em primeiro lugar, Ryugu é um asteróide “pilha de escombros”, composto por pequenos pedaços de rocha e material sólido agrupados graças à gravidade, em vez de uma única pedra monolítica. Em segundo lugar, Ryugu tem a forma de um pião, provavelmente devido a deformação induzida por rotação rápida. Em terceiro lugar, Ryugu tem um teor de matéria orgânica notavelmente elevado.

Destes, a terceira característica levanta uma questão sobre a origem deste asteróide. O consenso científico actual é que Ryugu teve origem nos destroços deixados para trás pela colisão de dois asteróides maiores. No entanto, isto não pode ser verdade se o asteroide tiver um elevado teor de conteúdo orgânico (o que será confirmado quando as análises das amostras estiverem concluídas). Qual poderia, então, ser a verdadeira origem de Ryugu?

Num esforço recente para responder a esta questão, uma equipa de investigação liderada pelo professor associado Hitoshi Miura da Universidade da Cidade de Nagoya, Japão, propôs uma explicação alternativa apoiada por um modelo físico relativamente simples. Como explicado no seu artigo publicado na revista The Astrophysical Journal Letters, os investigadores sugerem que Ryugu, bem como asteróides semelhantes do tipo “pilha de escombros”, poderiam, de facto, ser remanescentes de cometas extintos. Este estudo foi realizado em colaboração com o professor Eizo Nakamura e o professor associado Tak Kunihiro da Universidade de Okayama, Japão.

Os cometas são pequenos corpos que se formam nas regiões mais exteriores e frias do Sistema Solar. São compostos principalmente de água gelada, com alguns componentes rochosos (detritos) misturados. Se um cometa entra no Sistema Solar interior – o espaço delimitado pela cintura de asteróides “antes” de Júpiter – o calor da radiação solar faz com que o gelo sublime e escape, deixando para trás destroços rochosos que compactam devido à gravidade e formam um asteroide do tipo “pilha de escombros”.

Este processo encaixa em todas as características observadas em Ryugu, explica o Dr. Miura: “A sublimação do gelo faz com que o núcleo do cometa perca massa e encolha, o que aumenta a sua velocidade de rotação. Como resultado, o núcleo cometário pode adquirir a velocidade de rotação necessária para a forma de pião. Além disso, pensa-se que os componentes gelados dos cometas contenham matéria orgânica gerada no meio interestelar. Estes materiais orgânicos seriam depositados nos detritos rochosos deixados para trás à medida que o gelo sublimasse.”

Para testar a sua hipótese, a equipa de investigação realizou simulações numéricas utilizando um modelo físico simples para calcular o tempo que a água gelada levaria a sublimar e o consequente aumento de velocidade de rotação do asteróide. Os resultados da sua análise sugeriram que Ryugu passou provavelmente algumas dezenas de milhares de anos como um cometa activo antes de entrar na secção interna da cintura de asteróides, onde as altas temperaturas vaporizaram o gelo e o transformaram num asteroide “pilha de escombros”.

No geral, este estudo indica que os objectos “pilha de escombros”, em forma de pião e com elevado conteúdo orgânico, tais como Ryugu e Bennu (o alvo da missão OSIRIS-REx) são objectos de transição cometa-asteróide (ou TCAs). “Os TCAs são pequenos objectos que em tempos foram cometas activos, mas que se extinguiram e aparentemente tornaram-se indistinguíveis dos asteróides,” explica o Dr. Miura. “Devido às suas semelhanças tanto com cometas como com asteróides, os TCAs poderiam fornecer novas perspectivas sobre o nosso Sistema Solar.”

Esperemos que análises composicionais detalhadas das amostras, tanto de Ryugu como de Bennu, possam lançar mais luz sobre estas questões.

Astronomia On-line
25 de Março de 2022